Programa de Invitación a la Comunidad Nikkei: ¡Bienvenidos a Japón!

Una de las imágenes más increíbles que hay para cualquier persona que llega a Japón tras un largo viaje (salvo que vivas en Asia, Japón está lejos para gran parte del mundo), es cómo ya el aeropuerto trata a los visitantes. Lo primero que aparece es un cartel gigante, antes del sector de migraciones que dice “Okaerinasai” (está en hiragana) y que significa “Bienvenido a casa”. Siempre me pareció mucho más amable que un simple “Welcome”.

Okaerinasai o “Bienvenido a casa”

Tras pasar migraciones, un chofer del MOFA (Ministry of Foreign Affairs of Japan), nos estaba esperando con los clásicos carteles con nombres y vimos un poco del protocolo japonés: tenía una planilla con nuestro nombre y FOTO para poder identificarnos rápidamente. En el mismo vuelo que nosotros, venían tres nikkeis de Brasil que habían salido desde Sao Paulo: Fernando Matsumoto, Yuka Ono y Laís Higashi. En otro vuelo, pero que llegó casi al mismo tiempo que nosotros, llegó Akira Lido Manaka, el representante de Chile.

En Narita aproveché para adquirir un chip de datos que fue clave para muchas cosas del viaje. Costó 6500 yenes y eran datos ilimitados por 14 días, más que suficientes para mi estadía. En el aeropuerto no funcionaba bien el 4G, pero cuando salimos empezó a funcionar mucho mejor.

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Hola de nuevo #tokyotower 🗼

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Detalle típico de los choferes en Japón: usan guantes blancos
Con Fernando Matsumoto, Juan Pablo Hamada, Laís Higashi, Akira Lido Manaka y Yuka Ono, esperando para partir rumbo al hotel.

Ubicados ya en el hotel en la zona de Yotsuya (no conocía este barrio, me pareció muy bien ubicada para aquellos que quieran viajar a Tokyo), aproveché la noche libre (y tratar de no dormir temprano para ir ajustando el reloj biológico), tomé la tarjeta SUICA que me dio papá (y que usaba él cuando se fue de Japón en 2009) y me fui hasta la zona de Ginza con una lluvia torrencial.

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#Ginza – #Tokyo

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Ginza #tokyo

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Ginza, bajo una lluvia torrencial

Agotado y “jetlaggeado”, regresé al hotel para preparnos para el día 1 del Programa de Invitación que comenzaba bien temprano.

Día 1

En el desayuno pude conocer al resto de los nikkeis que habían llegado de Brasil. Allí estaban Tayná Horiguchi (de Belén), Carlos Oshiro (Manaos), Claudia Nakazato (Sao Paulo) y Mie Francine Chiba (Paraná).

En la recepción del hotel conocimos a dos personas que se convertirían en nuestros compañeros de viaje en Japón: Tomo-san y Kitano-san, nuestros intérpretes japonés-inglés que resolverían cualquier problema. También conocimos al resto de los becarios que habían llegado antes que nosotros: Narumi Akita Giménez (Paraguay), Daniel Yamanaka (Brasilia), Dali Yazawa (Venezuela), Yuri Fukushima (Bolivia) y Jessica Fernández Harada (México). Ocho brasileños, dos argentinos, un chileno, una venezolana, una paraguaya, una mexicana y una boliviana. Todos nikkeis latinoamericanos.

Los 15 nikkeis latinoamericanos que participamos del programa

Para evitar problemas de conversación, todos optamos, casi sin decirlo, por hablar en inglés. Fue la forma más fácil de poder charlar entre brasileños e hispanosparlantes, ya que gran parte del programa se iba a desarrollar en ese idioma, aunque cada tanto aprovechamos el encuentro para intercambiar algunas palabras en español y portugués entre nosotros.

La primera jornada en el MOFA tuvo el fin de introducirnos en el programa, contándonos detalles de lo que íbamos a hacer los siguientes días. Fue una bienvenida cálida por parte de los oficiales a cargo del Programa de Invitación de la Comunidad Nikkei, y también se establecieron quiénes serían los encargados (los senpai) que iban a hablar en determinados momentos del programa en nombre de todos. Es una costumbre muy japonesa de darle esa distinción a las personas de mayor edad, que suelen tener mucha más experiencia. Fue así como Yuka, Fernando, Carlos y Dali, se convirtieron en nuestros senpai en el día 1.

El Programa de Invitación de los Nikkeis fue mutando con los años. Hace unos años se trataba de un programa para menos personas, pero con muchos más días, pero luego optaron por un formato más masivo (e inclusivo) con menos días pero más personas. Su fin principal es la de establecer un puente entre Japón y los países Latinoamericanos, en donde se encuentran las mayores comunidades de japoneses en el exterior. Si hay algo que se destacó una y otra vez en el programa, es que Japón reconoce los esfuerzos que hicieron estas comunidades en sus respectivos países por mantener las tradiciones japonesas y ser en cierta forma, los embajadores de la imagen de Japón en el mundo. Gran parte de la imagen que tienen los países latinoamericanos sobre los japoneses, fue formada por estos nikkeis que trabajaron durante décadas (y a puro pulmón, puedo decir), para divulgar el idioma, danzas, dedicación al trabajo y los platos típicos. El principal objetivo de este programa es en cierta divulgar información detallada y de primera mano, a los nikkeis, para que puedan divulgarla de la mejor manera posible en sus comunidades.

La mayoría de los participantes brasileños tenían alguna vinculación con instituciones nikkeis, sobre todo los brasileños (Ono, Matsumoto, Nakazato), en donde se nota la fuerte presencia tanto del gobierno de Japón como de comunidades mucho más desarrolladas dentro del ámbito social y económico (hay 1.5 millones de nikkeis en Brasil), con vínculos muy estrechos desde el ámbito empresarial. Para muchos de los participantes el programa resultó ser la primera experiencia de viaje a Japón; otros regresaban después de 25 años (Oshiro); y para otros era la oportunidad de conocer más sobre la sociedad japonesa (Fukushima, Yazawa y yo)

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Tokyo desde un piso 35 #tokyo

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En el próximo post: La sociedad japonesa moderna

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