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Espectacular tributo animado a las Voyager

Lanzadas en 1977, las Voyager 1 y 2 siguen explorando el espacio interestelar (el año próximo se cumplen 40 años de viaje). Ambas naves espaciales sobrevolaron Júpiter y Saturno, mientras que la Voyager 2 hizo lo propio con Urano y Neptuno. Las Voyager son el objeto creado por el hombre que más lejos han llegado, bajo Y gracias al astrofísico Carl Sagan, son una suerte de mensaje (en una botella) de la humanidad ante el resto del Universo: si alguna civilización inteligente las encuentra algún día, un disco de oro con imágenes y sonidos de la Tierra revelarán lo que somos (o fuimos) en un momento dado de la historia.

Plutón ya tiene su estampilla (con foto oficial)

Plutón ya tiene su estampilla. Y si bien en 1991 tuvo la suya, fue con un espantoso cartel que decía “Not yet explored” (Aún no explorado). La estampilla formaba parte de una colección del servicio postal de Estados Unidos en donde destacaba que ese país era el único que logró fotografiar de cerca todos los planetas conocidos por entonces… menos Plutón. 

Semana para ver a Marte en su máximo esplendor

Esta semana del 23 al 30 de mayo es muy especial para todos los fanáticos de la astronomía pues pueden detectar a Marte en el cielo con un brillo mayor al que estamos acostumbrados. Es que el planeta rojo estará más cerca de la Tierra (a 75 millones de km de distancia), con lo cual el brillo rojizo puede ser detectado a simple vista. Para ubicarlo en el cielo, se recomienda buscar la Luna llena y de allí podrán encontrarlo con cierta facilidad.

La evolución de Marte este año
La evolución de Marte este año

Este acercamiento Marte-Tierra hace que el planeta rojo se vea mucho más grande que de costumbre, evento que será aún más importante en 2018 cuando quede a 56 millones de km de distancia. Estos acercamientos son clave para futuras misiones espaciales, pues se puede ahorrar mucha energía en los lanzamientos y sobre todo, tiempo.

En 2018, Marte se verá más grande que ahora, pues estará a poco más de 50 millones de km de distancia
En 2018, Marte se verá más grande que ahora, pues estará a poco más de 50 millones de km de distancia
La Tierra y Marte en su punto más cercano de 2016.
La Tierra y Marte en su punto más cercano de 2016.

Marte orbita el Sol en 26 meses (terrestres) así que cada 2 años y 2 meses, la Tierra y Marte se encuentran en su punto más cercano. 2016 es el acercamiento más importante desde 2005, pero en 2018 el evento será más espectacular.

https://twitter.com/MarsCuriosity/status/734503455021137921

De casualidad, un fotógrafo profesional capturó el aterrizaje del cohete Falcon 9

Uno de los eventos con mayor cobertura mediática es el lanzamiento de un cohete al espacio. Desde siempre, el poder de estas fabulosas piezas de la ingeniería capturaron nuestra atención. Pero la llegada del millonario Elon Musk con SpaceX, cambió un par de cosas y ahora también prestamos mucha atención a los aterrizajes. Ya cuenta en su haber con dos exitosos aterrizajes sobre balsas-drone en el Océano Atlántico de su cohete Falcon 9.

De esta forma, SpaceX logra abaratar muchísimo los costos de sus productos, gracias a que estas piezas que normalmente caían en el mar (con daños considerables y muchas veces, irrecuperables), ahora pueden ser reutilizadas.

Claro que capturar el preciso momento del aterrizaje de un cohete no es una tarea sencilla, excepto que tengas la suerte de Zach Grether, un fotógrafo profesional que estaba haciendo unas pruebas de timelapse sobre un árbol en el medio de la noche, cuando capturó el espectacular arco de luz que dejó el Falcon 9 en el cielo. En total, fueron 30 fotografías que al ser procesadas en su computadora en la mañana siguiente, demostraron la particular estela que produjo el reingreso a la Tierra. En la misma foto se puede ver la Vía Láctea, nuestra galaxia, completando un combo espectacular.

Landing from the chase plane

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Aterrador impacto de basura en la cúpula de la Estación Espacial

Una de las principales amenazas de los astronautas que viven en la Estación Espacial Internacional (ISS) no es un meteorito o un extraterrestre (?), sino la propia basura espacial que dejamos los humanos en estos 60 años de exploración espacial. Cientos de miles de piezas de las misiones espaciales quedan vagando por todo el espacio, sumado a diferentes partes de cohetes, satélites abandonados y demás porquerías que dejamos ahí afuera.

Si bien está previsto que la ISS pueda impactar con algún pequeño objeto, una fotografía de la rajadura en una de las 4 capas de vidrio de la cúpula es una demostración de lo que puede hacer un objeto de un par de milímetros pero que viaja a una altísima velocidad.

La pequeña rajadura que quedó en el vidrio exterior de la cúpula de la Estación Espacial - Fuente: ESA
La pequeña rajadura que quedó en el vidrio exterior de la cúpula de la Estación Espacial – Fuente: ESA

La cúpula de la Estación fue instalada en 2010 y es el único lugar en donde los astronautas pueden observar y fotografiar a la Tierra a simple vista. Se trata de una de las vistas más privilegiadas.

Fuente: ESA