Espectacular tributo animado a las Voyager

Lanzadas en 1977, las Voyager 1 y 2 siguen explorando el espacio interestelar (el año próximo se cumplen 40 años de viaje). Ambas naves espaciales sobrevolaron Júpiter y Saturno, mientras que la Voyager 2 hizo lo propio con Urano y Neptuno. Las Voyager son el objeto creado por el hombre que más lejos han llegado, bajo Y gracias al astrofísico Carl Sagan, son una suerte de mensaje (en una botella) de la humanidad ante el resto del Universo: si alguna civilización inteligente las encuentra algún día, un disco de oro con imágenes y sonidos de la Tierra revelarán lo que somos (o fuimos) en un momento dado de la historia. Continuá leyendo Espectacular tributo animado a las Voyager

Plutón ya tiene su estampilla (con foto oficial)

Plutón ya tiene su estampilla. Y si bien en 1991 tuvo la suya, fue con un espantoso cartel que decía “Not yet explored” (Aún no explorado). La estampilla formaba parte de una colección del servicio postal de Estados Unidos en donde destacaba que ese país era el único que logró fotografiar de cerca todos los planetas conocidos por entonces… menos Plutón.  Continuá leyendo Plutón ya tiene su estampilla (con foto oficial)

Semana para ver a Marte en su máximo esplendor

Esta semana del 23 al 30 de mayo es muy especial para todos los fanáticos de la astronomía pues pueden detectar a Marte en el cielo con un brillo mayor al que estamos acostumbrados. Es que el planeta rojo estará más cerca de la Tierra (a 75 millones de km de distancia), con lo cual el brillo rojizo puede ser detectado a simple vista. Para ubicarlo en el cielo, se recomienda buscar la Luna llena y de allí podrán encontrarlo con cierta facilidad.

La evolución de Marte este año
La evolución de Marte este año

Este acercamiento Marte-Tierra hace que el planeta rojo se vea mucho más grande que de costumbre, evento que será aún más importante en 2018 cuando quede a 56 millones de km de distancia. Estos acercamientos son clave para futuras misiones espaciales, pues se puede ahorrar mucha energía en los lanzamientos y sobre todo, tiempo.

En 2018, Marte se verá más grande que ahora, pues estará a poco más de 50 millones de km de distancia
En 2018, Marte se verá más grande que ahora, pues estará a poco más de 50 millones de km de distancia
La Tierra y Marte en su punto más cercano de 2016.
La Tierra y Marte en su punto más cercano de 2016.

Marte orbita el Sol en 26 meses (terrestres) así que cada 2 años y 2 meses, la Tierra y Marte se encuentran en su punto más cercano. 2016 es el acercamiento más importante desde 2005, pero en 2018 el evento será más espectacular.

https://twitter.com/MarsCuriosity/status/734503455021137921

De casualidad, un fotógrafo profesional capturó el aterrizaje del cohete Falcon 9

Uno de los eventos con mayor cobertura mediática es el lanzamiento de un cohete al espacio. Desde siempre, el poder de estas fabulosas piezas de la ingeniería capturaron nuestra atención. Pero la llegada del millonario Elon Musk con SpaceX, cambió un par de cosas y ahora también prestamos mucha atención a los aterrizajes. Ya cuenta en su haber con dos exitosos aterrizajes sobre balsas-drone en el Océano Atlántico de su cohete Falcon 9.

De esta forma, SpaceX logra abaratar muchísimo los costos de sus productos, gracias a que estas piezas que normalmente caían en el mar (con daños considerables y muchas veces, irrecuperables), ahora pueden ser reutilizadas.

Claro que capturar el preciso momento del aterrizaje de un cohete no es una tarea sencilla, excepto que tengas la suerte de Zach Grether, un fotógrafo profesional que estaba haciendo unas pruebas de timelapse sobre un árbol en el medio de la noche, cuando capturó el espectacular arco de luz que dejó el Falcon 9 en el cielo. En total, fueron 30 fotografías que al ser procesadas en su computadora en la mañana siguiente, demostraron la particular estela que produjo el reingreso a la Tierra. En la misma foto se puede ver la Vía Láctea, nuestra galaxia, completando un combo espectacular.

Landing from the chase plane

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Aterrador impacto de basura en la cúpula de la Estación Espacial

Una de las principales amenazas de los astronautas que viven en la Estación Espacial Internacional (ISS) no es un meteorito o un extraterrestre (?), sino la propia basura espacial que dejamos los humanos en estos 60 años de exploración espacial. Cientos de miles de piezas de las misiones espaciales quedan vagando por todo el espacio, sumado a diferentes partes de cohetes, satélites abandonados y demás porquerías que dejamos ahí afuera.

Si bien está previsto que la ISS pueda impactar con algún pequeño objeto, una fotografía de la rajadura en una de las 4 capas de vidrio de la cúpula es una demostración de lo que puede hacer un objeto de un par de milímetros pero que viaja a una altísima velocidad.

La pequeña rajadura que quedó en el vidrio exterior de la cúpula de la Estación Espacial - Fuente: ESA
La pequeña rajadura que quedó en el vidrio exterior de la cúpula de la Estación Espacial – Fuente: ESA

La cúpula de la Estación fue instalada en 2010 y es el único lugar en donde los astronautas pueden observar y fotografiar a la Tierra a simple vista. Se trata de una de las vistas más privilegiadas.

Fuente: ESA

El tránsito de Mercurio frente al Sol, en un espectacular video de la NASA

Se trata de una de las imágenes astronómicas más importantes del año. El tránsito de Mercurio frente al Sol es algo que sólo podemos apreciar 13 veces por siglo desde nuestro planeta. Y fue allí donde la NASA puso toda su atención para realizar este espectacular video en donde vemos al pequeño primer planeta del Sistema Solar haciendo su viaje alrededor del Sol.

Este tránsito ocurre cuando Mercurio pasa directamente entre el Sol y la Tierra y es el primero desde 2006. El próximo no ocurrirá hasta 2019 y, según la NASA, este evento solo sucede 13 veces por siglo.

Mercurio es el planeta más cercano al Sol y lo orbita cada 88 días, lo que significa que técnicamente el planeta pasa entre el “astro rey” y la Tierra con relativa frecuencia.
Sin embargo, un tránsito de Mercurio solo ocurre 13 veces en un siglo porque su órbita y la de la Tierra están ligeramente “desalineadas” unos siete grados.

29 de febrero: ¿qué día sería si no existiera el año bisiesto?

Hoy es 29 de febrero. Año bisiesto. Y como cada 4 años, agregamos un día más en nuestro calendario. Esto se hizo para corregir un error que se iba acumulando, año tras año, respecto a la órbita de la Tierra alrededor del Sol, que va sumando unas 5 horas, 48 minutos y 45 segundos cada año. Esta suma de casi seis horas anuales, hacen que sean necesarios sumar un día más al calendario para no arrastrar esa cuenta todos los años.

Sin embargo, en Los Angeles Times hicieron una buena infografía en la que tratan de explicar qué día sería hoy, si esta corrección que hacemos cada 4 años no existiera: 17 de julio de 2017. Aunque para llegar hasta ahí habría que empezar a contar desde que se estableció el calendario de Julio César, hace ya 2062 años.

En total, habría 533 días de diferencia, pero los años bisiestos han sido necesarios para mantener un orden de cara a las estaciones del año.

El papa Gregorio XIII sumó otra corrección en el calendario en los 1500s. Establece que si el año es divisible por 400, es año bisiesto. Sino, no. Es por eso que el 2000 fue año bisiesto, pero el 1900, 1800 y 1700 no lo fueron. Eso quiere decir que el 2100, dentro de 84 años, no debería ser año bisiesto (Año bisiesto es el divisible entre 4 -periodicidad de 4 años-, salvo que sea finisecular -último de cada siglo, terminado en «00»-, en cuyo caso ha de ser divisible entre 400. Esta restricción elimina como bisiestos a tres de cada cuatro años finiseculares -periodicidad de 400 años-)

Sólo espero que hayan disfrutado de este día extra que nos regaló la corrección papal del calendario.