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Las estrellas detrás del telón

ESO lanzó una magnífica imagen del telescopio gigante (VLT; Very Large Telescope) de la gigante fábrica de estrellas que rodea a NGC 3603. En esta nebulosa se encuentra el cúmulo más luminoso y compacto de estrellas jóvenes masivas de la Vía Láctea, lo que sirve como una excelente analogía “local” de regiones muy activas de formación de estrellas en otras galaxias. El cúmulo también está integrado por la estrella más masiva que se haya “pesado” hasta ahora.

NGC 3603 es una región de polvo estelar: una fábrica cósmica en la que se forman estrellas permanentemente de las nubes de gas y polvo que se extienden de la nebulosa. Ubicada a 22.000 años luz del Sol, es la región más cercana de este tipo conocida hasta el momento en nuestra galaxia. Sirve como prueba local para los astrónomos a la hora de estudiar los procesos intensos de formación de estrellas, muy comunes en otras galaxias, pero difíciles de observar en detalle por la gran distancia.

La nebulosa tiene esta forma debido a la luz intensa y los vientos provenientes de estrellas jóvenes y masivas que levantan cortinas de gas y nubes que revelan innumerables soles brillantes. El cúmulo central de estrellas en NGC 3603 alberga a miles de estrellas de todo tipo: la mayoría tiene una masa similar o menor que la de nuestro Sol, pero las más espectaculares son aquellas estrellas masivas que están cerca del final de su vida. Algunas súper gigantes azules se agrupan en un volumen a menos de un año luz cúbico, junto con las tres estrellas de Wolf-Rayet — extremadamente brillantes y masivas que eyectan vastas cantidades de material antes de morir en explosiones gloriosas conocidas como supernovas. Mediante un conjunto reciente de observaciones realizadas con el instrumento SINFONI en el telescopio VLT, los astrónomos han confirmado que una de estas estrellas tiene alrededor de 120 veces la masa de nuestro Sol, lo que la califica como la estrella más masiva conocida hasta ahora en la Vïa Láctea [1].

Las nubes de NGC 3603 nos muestran una imagen familiar de estrellas en diferentes etapas de su vida, con estructuras gaseosa que aún no se convirtieron en estrellas, estrellas recién nacidas, estrellas adultas y estrellas cerca del final de sus vidas. Todas estas estrellas tienen aproximadamente la misma edad, un millón de años, un abrir y cerrar de ojos, comparado con nuestro Sol de cinco millones de años y nuestro sistema solar. El hecho de que algunas estrellas hayan comenzado sus vidas mientras otras ya estén muriendo se debe a su extraordinaria variedad de masas: estrellas de grandes masas, muy brillantes y calientes, que durante su existencia se queman más rápido que las menos masivas, que suelen ir apagándose y enfriándose.

Esta nueva imagen, obtenida con el instrumento FORS conectado al telescopio VLT en el Cerro Paranal, Chile, muestra un amplio campo alrededor del cúmulo estelar y revela la rica textura de las nubes de gas y polvo que lo rodean.

Nota: La estrella, NGC 3603-A1, es un sistema de dos estrellas que orbitan una alrededor de la otra en 3,77 días. La estrella más masiva tiene una masa estimada de 116 masas solares, miesntras que su compañera tiene una masa de 89 masas solares.

Fuente: ESO

El Hubble observa una posible colisión en el cinturón de asteroides

El Hubble observa un posible impacto en el cinturón de asteroides

El telescopio espacial Hubble arroja algo de luz sobre un extraño objeto observado por primera vez a comienzos de este año. En ese momento, se pensó que podía tratarse de un cometa lejano, pero el poder de resolución de la nueva Cámara de Gran Angular 3 (WFC3) que se instaló en el telescopio durante la última misión de mantenimiento, ha podido observar el extraño objeto catalogado como P/2010 A2, que se encuentra en el cinturón de asteroides de nuestro sistema solar, con un nuvel de detalles sin precedentes. Estas nuevas observaciones descartan que se trate de un cometa. Las últimas especulaciones basadas en los datos obtenidos de las observaciones del Hubble se inclinan por la teoría de que se trata de una colisitón de dos asteroides. La cola no es gaseosa, como suele serlo en la mayoría de los cometas que se aproximan al Sol, sino que se trata de una estela compuesta en su mayoría por polvo y material rocoso desprendido como producto de la gran velocidad del impacto. El núcleo se halla desplazado con respecto de la cola y el material que la compone está siendo empujado y dispersado por el viento solar de nuestra estrella. La extraña forma que se asemeja a una gran X también está compuesta por estructuras filamentarias cercanas al núcleo remanente que se formaron como resultado de la poderosa colisión. Según los últimos estudios y teorías, lo que el Hubble ha observado es el producto de la colisión de dos asteroides desconocidos pertenecientes a la familia Flora del cinturón de asteroides

No está de más recordar que el cinturón de asteroides está situado en una órbita entre las de los planetas Marte y Júpiter, a unos 160 millones de kilómetros de la tierra. Esto nos da una idea del poder visual de la nueva cámara WFC3, que ha podido observar con gran detalle un objeto de tan sólo 150 metros de diámetro a tan tremenda distancia.

Créditos de la imagen: NASA, ESA, and D. Jewitt (Universidad de California, Los Angeles)

(vía NASA y Microsiervos)

Cursos anuales de astronomía 2010 en Rosario

Esta es la información que recibimos directamente de la Asociación Amigos del Observatorio y Planetario Municipal de Rosario sobre los cursos anuales de astronomía programados para este año 2010.

Cursos anuales de astronomía 2010

  • 1er. nivel: “Introducción a la astronomía”
    Contenidos: astronomía de posición, mecánica celeste, astrofísica
    Prácticas a cielo abierto y con telescopio
    Comienzo: 19 de marzo
    Cursado: días viernes de 19:30 a 21:30 hs.
  • 2do. nivel: “El mapa del cielo”
    Contenidos: constelaciones, mitología del cielo
    Prácticas a cielo abierto y con telescopio
    Comienzo: 5 de abril
    Cursado: días lunes de 19:30 a 21:30 hs.
  • 3er. nivel: “Conocimientos complementarios en astronomía”
    Contenidos: el Big-Bang, supernovas, materia oscura, el universo en 6 elementos, física cuántica, aceleradores de partículas, cielo profundo, la luna,  historia de la astronomía, el sol, cometas
    Comienzo: 17 de Marzo
    Cursado: días miércoles de 19:30 a 21:30 hs.

Inscripción
A partir del día 8 de febrero; todos los lunes y viernes de 19:30 a 21:30 hs. en la sede de la Institución (hall del Observatorio, detrás del Planetario, Parque Urquiza)

Información adicional
Los cursos están dirigidos al público en general y no se requieren conocimientos previos. Al finalizar cada curso se entregan certificados a los alumnos con el 75% de asistencia.

Costo de inscripción
$150 (único pago por curso completo)

Toda la información acerca de estas actividades es provista por la Asociación Amigos del Observatorio y Planetario Municipal de Rosario.
Para mayor información dirigirse a www.astronomiarosarina.com.ar

El núcleo del cometa Halley

El núcleo del cometa Halley fotografiado por la sonda Giotto

En marzo 1986, la sonda Giotto de la ESA se acercaba a poco menos de 600 kms. del cometa Halley y nos regalaba esta imagen, la primera en la que se podía apreciar con bastante detalle el propio núcleo del cometa que visita la Tierra cada 75-76 años, en promedio.

Este tipo de imágenes sólo se puede conseguir mediante la aproximación de una sonda al cometa. Si se observa el mismo con telescopios convencionales (sean terrestres o en órbita) el núcleo no llega a verse por estar rodeado por la coma.

El núcleo del cometa Halley, como el de la mayoría de los cometas conocidos, está compuesto por hielo y polvo. Al aproximarse al Sol, el viento solar hace que se generen la coma y las colas del cometa. En general suelen formarse 2 colas, una de gas y otra de polvo, debido a la diferencia de resistencia que ofrecen los distintos elementos que las componen.

La sonda que capturó la imagen recibió su nombre en honor al pintor medieval italiano Giotto, quien pintó la estrella de Belén como el cometa Halley.

En su diámetro más prolongado, el núcleo irregular del cometa Halley mide unos 15 kms. de longitud. En cada una de sus aproximaciones al Sol, el cometa pierde una capa de hielo y roca de unos 6 metros de profundidad de su corteza. El material desprendido durante estos acercamientos se va dispersando eventualmente a lo largo de una parte de la extensa y excéntrica órbita del cometa, y es el responsable de dos lluvias de meteoros que se pueden apreciar desde la Tierra: las Oriónida y las Eta Acuáridas.

De la Tierra a la Luna

tumblr_ktp53scsS21qatahzo1_400 “From the earth to the moon” o “De la tierra a la luna” es una miniserie transmitida originalmente por HBO olé en el año 1998 en donde se narra la historia de la carrera espacial vista del lado estadounidense. Como presentador (y también actúa) cuenta con Tom Hanks, el exitoso actor que entre otras, protagonizó Apolo 13.

Cada capitulo se centra en algún personaje del programa apollo, desde las ultimas misiones del programa Geminis hasta el apollo 17 la última vez (hasta ahora) que el hombre pisó la luna.

La serie tiene la particularidad de contener imágenes originales de la NASA y excelentes efectos especiales que nos transportan en esta fabulosa historia vivida en esta era y verán que en mas de un relato se cuenta sin pelos en la lengua.

Recomendada 100%