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Espectacular tributo animado a las Voyager

Lanzadas en 1977, las Voyager 1 y 2 siguen explorando el espacio interestelar (el año próximo se cumplen 40 años de viaje). Ambas naves espaciales sobrevolaron Júpiter y Saturno, mientras que la Voyager 2 hizo lo propio con Urano y Neptuno. Las Voyager son el objeto creado por el hombre que más lejos han llegado, bajo Y gracias al astrofísico Carl Sagan, son una suerte de mensaje (en una botella) de la humanidad ante el resto del Universo: si alguna civilización inteligente las encuentra algún día, un disco de oro con imágenes y sonidos de la Tierra revelarán lo que somos (o fuimos) en un momento dado de la historia.

Cosmos 2014: un clásico renovado

Hay cosas que no se aprenden en la escuela. La curiosidad fue algo que fomentó desde siempre mi padre. Y en materia de ciencia, creo que la curiosidad y la necesidad de conocer más allá, es algo que tiene que nacer de uno. ¿Por qué brilla el Sol? ¿Para qué está la Luna? ¿Cómo es que somos polvo de estrellas? Cosmos ocupó ese lugar durante muchos años para miles y miles de jóvenes (y no tanto) de todo el mundo, y fue gracias al gran trabajo de Carl Sagan, un excelente comunicador que hacía simple hasta el más complejo planteo filosófico sobre la humanidad. Pero Sagan nos dejó muy joven, hace casi 20 años, pero su legado es infinito. Y es por eso que celebro y recomiendo cada vez que puedo el trabajo del Prof. Brian Cox y la BBC en “Wonders of the Solar System” y “Wonders of the Universe”, dos programas increíbles, con un desarrollo visual y simplicidad que envidiaría cualquier profesor de la universidad de gran parte del mundo. Y la llegada de Cosmos 2014, la nueva versión de la original de Sagan creo que no es casual. Hay un público que disfruta de la ciencia. Más que nunca. Y es que ahora la ciencia, para muchos, está más cerca que en ningún otro momento. Recuerdo que de chico disfrutaba leyendo revistas de divulgación científicas. Ahora puedo ver a un astronauta en vivo desde la Estación Espacial Internacional a dos clicks de mi computadora.

El Cosmos es todo lo que es, o lo que fue, o lo que alguna vez será.

Carl Sagan

Voyager: 34 años de viaje

La exploración espacial recién comienza. Y eso lo demuestra esta imagen que publicó la NASA para conmemorar los 34 años del lanzamiento de la Voyager 2, la primera de las dos sondas gemelas que han batido todos los récords y siguen transmitiendo a 13 horas luz de distancia.

Son un fiel reflejo de lo mucho que nos falta por explorar y cómo, con más de tres décadas de viaje, estamos recién saliendo del sistema solar.

Las Voyager son nada más y nada menos que la concreción del sueño de un hombre, Carl Sagan, quizás el más asombroso explorador del espacio y uno de los que más motivó para seguir conociendo sobre sus misterios con su serie COSMOS.

La fotografía fue capturada en realidad por la Voyager 1, lanzada un par de semanas después de la 2, a una distancia de 11.6 millones de kilómetros. Está compuesta por tres imágenes a las cuales se le aplicaron los respectivos filtros posteriormente. Debido a que la Luna refleja menos luz que la Tierra, fue aclarada en forma artificial para que pudiera ser vista en las impresiones.

Fuente: NASA Image of the day

Calculando el perímetro de la Tierra

Este video es un pequeño extracto de la clásica serie Cosmos. En él, Carl Sagan nos explica cómo, unos 200 años antes de Cristo y utilizando los conocimientos matemáticos con los que se contaba en ese momento e inventando nuevos cálculos trigonométricos en el proceso, Eratóstenes llegó a calcular el perímetro de nuestro planeta.

El error en la medición final varía de acuerdo a diferentes fuentes, ya que se utilizó el estadio como unidad de medida y la misma podía asumir diferentes valores, como suele ocurrir actualmente con algunas magnitudes que utilizamos.

Pero teniendo en cuenta la precariedad de los instrumentos utilizados y las distancias que se midieron, la aproximación es realmente sorprendente.