Gravity: ventana al espacio

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Anoche vi la última película de Alfonso Cuarón, un director que siempre tuvo mi respeto, pero que con Gravedad (Gravity) se logró mi más profunda admiración. Porque más allá de que trata uno de los temas que me apasiona, es de una belleza visual que pocas veces se vio en el cine. Así que si estás dudando sobre si vale la pena pagar unos pesos más por la versión 3D, desde ya te digo que es la única forma de apreciar lo que el director quiso hacer. Sí, pagá la versión 3D.

Gravity es de esas películas que con el correr de los años se va a convertir en un clásico. Y es que si bien la trama es simple (dos astronautas sobreviven de una colisión de basura espacial a toda velocidad y se las ingenian para salvar sus vidas), la recreación del espacio (y cómo el 3D te sumerge en él) es una de las mejores cosas de la película. Gravity es una ventana al espacio. El cine y su oscuridad, la profundidad del 3D y la belleza de la Tierra nos lleva como nunca antes a la inmensidad y soledad de la vida espacial, ese lugar que en el que la vida es imposible, y que quizás nos recuerde lo cómodos que estamos en nuestra casa más vulnerable: la Tierra. Continuá leyendo Gravity: ventana al espacio

2012DA14: Encuentro cercano

2012 DA14 Infografía - Washington Post

Es bastante normal que pequeños asteroides caigan a la Tierra pero gracias a nuestra bellísima atmósfera, logramos evitar extinciones masivas cada cierto tiempo (alguno grande nos pega, sino vean los dinosaurios). Sin embargo, el año pasado detectaron un asteroide (no es visible a simple vista) cuyo nombre es 2012 DA14. El mismo  tiene un tamaño de 45 metros de diámetro y un peso de 130 mil toneladas. Si bien no impactará con la Tierra el 15 de febrero de este año; pasará bastante cerca: a unos 35 mil kilómetros. Como para que se den una idea de lo cerca que pasa, la Luna, nuestra eterna compañera, está a 384 mil kilómetros. Muy cerca.

Si bien ya se descartó una colisión en 2013 (y las probabilidades son muy bajas entre 2026 y 2069), el 2012 DA14 por la zona donde nosotros tenemos nuestros satélites de comunicaciones, con lo cual tranquilamente podría llegar a perderse uno de ellos (existe la probabilidad, pero el espacio exterior es muy grande).

Se estima que si llegara a impactar con la Tierra, tendría una potencia de 2.4 megatones, 120 veces la bomba de Hiroshima.

El Wall Street Journal hizo una infografía muy clara, en donde se puede apreciar toda esta información.

Fuente: WSJ

Voyager: 34 años de viaje

La exploración espacial recién comienza. Y eso lo demuestra esta imagen que publicó la NASA para conmemorar los 34 años del lanzamiento de la Voyager 2, la primera de las dos sondas gemelas que han batido todos los récords y siguen transmitiendo a 13 horas luz de distancia.

Son un fiel reflejo de lo mucho que nos falta por explorar y cómo, con más de tres décadas de viaje, estamos recién saliendo del sistema solar.

Las Voyager son nada más y nada menos que la concreción del sueño de un hombre, Carl Sagan, quizás el más asombroso explorador del espacio y uno de los que más motivó para seguir conociendo sobre sus misterios con su serie COSMOS.

La fotografía fue capturada en realidad por la Voyager 1, lanzada un par de semanas después de la 2, a una distancia de 11.6 millones de kilómetros. Está compuesta por tres imágenes a las cuales se le aplicaron los respectivos filtros posteriormente. Debido a que la Luna refleja menos luz que la Tierra, fue aclarada en forma artificial para que pudiera ser vista en las impresiones.

Fuente: NASA Image of the day

Preparan transmisiones en vivo y en HD desde la Estación Espacial Internacional

No, no viajaremos al espacio. Al menos en nuestra vida. Quizás nuestros nietos sí y los sueños de explorar más allá de nuestro mundo se vuelvan realidad. Pero en muy poco tiempo tendremos un paliativo, algo con que conformarnos para los que nos gustaría ver a nuestro hogar, la Tierra, desde el espacio.

Es que una empresa canadiense conocida como UrtheCast, firmó un acuerdo con la agencia espacial rusa para enviar dos cámaras de alta definición que serán montadas en el exterior de la Estación Espacial Internacional para transmitir imágenes en vivo del planeta.

Una de las cámaras filmará en HD a 3.25 cuadros por segundo, mientras que la otra, en baja definición. Según sus creadores, el sistema será un mashup entre Google Earth y YouTube, ya que los videos se podrán integrar a mapas existentes para lograr mejores perspectivas. Continuá leyendo Preparan transmisiones en vivo y en HD desde la Estación Espacial Internacional

TED: De gallina a dinosaurio

John R. Horner es un paleontólogo norteamericano con más de cuarenta años investigando a los dinosaurios. De hecho fue él quien descubrió que los dinosaurios cuidaban a sus crías y halló los restos fósiles de Tiranosaurio más completos hasta el momento.

Durante su charla en TED, demostró por qué no sirve la teoría que presentó Michael Crichton en Jurassic Park, en donde se extraía el ADN de dinosaurio de un resto fósil de mosquito. Si bien se realizaron importantes avances en la materia -ha encontrado hasta venas de dinosaurios- no existen rastros de una cadena completa de ADN debido a su fragilidad para conservarse durante 65 millones de años.

En su lugar y mediante modificaciones de genes, propuso convertir a una gallina -aves-, herederos naturales de los dinosaurios tras millones de años de evolución, en un gallinosaurio (?).

Si bien Horner le da algunos palitos a Spielberg y su película, hay que destacar que formó parte del consejo asesor del filme y se dice que el propio director se inspiró en su personalidad para Alan Grant, el paleontólogo encarnado por Sam Neill.

Lanzamiento de un cohete Ariane 5, visto desde el espacio

Espectacular imagen captada desde la Estación Espacial Internacional el 16 de febrero de 2011, en donde se puede ver el lanzamiento del cohete Ariane 5 de la Agencia Espacial Europea desde el puerto espacial de Korou, en la Guayana Francesa. El cohete llevaba el módulo no tripulado Johannes Kepler, con suministros para los astronautas.

En el primer plano puede verse el brazo robótico Canadarm2.

Enlace: Expedition 26 – NASA

 

“Wonders of the Universe”: Brian Cox tras los pasos de Carl Sagan

Pocos programas de TV me apasionaron tanto como la serie Cosmos, de Carl Sagan. Una serie que marcó un antes y después en el rubro científico y que dio un pantallazo de la historia de la evolución de la vida en la Tierra y su destino final en las estrellas. Fue así que descubrí la nueva serie de la BBC Two con el profesor Brian Cox, un astrofísico que forma parte del CERN y que tiene un pasado de “rockstar” británico. “Wonders of the Universe” podría tenerse como una actualización de “Cosmos”, sin tanta recreación -acá no tendremos a antiguos faraones egipcios o dinosaurios-, pero con una envidiable calidad de filmación y unas locaciones dignas de una película de James Bond. De hecho, Cox estuvo en nuestro país filmando en el Parque Nacional Los Glaciares, con la espectacularidad del “Perito Moreno”.

Muchas cosas que vimos en la serie de Carl Sagan se repiten en “Wonders…”. De hecho, vuelve a mostrar la foto de la Tierra capturada por el Voyager 1 desde 6000 millones de kilómetros conocida como “Un punto azul pálido“. Cox confiesa que estudió astrofísica cuando vio “Cosmos” de pequeño.

“Wonders…” es la continuación de las serie “Wonders of the Solar System”, de 2010, que espero poder ver pronto. Vale la pena.

Enlace | Serie completa y subtitulada en DocuCiencia