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La primer SEGA: Rifleman

[tweetmeme] Si bien SEGA dejó de fabricar consolas de videojuegos hogareñas y ahora podemos ver sus creaciones en diferentes plataformas (Nintendo, Sony y XBOX), sigue siendo una de las principales desarrolladoras de máquinas ARCADE (claro, los legendarios “fichines” también están en decadencia y cada vez son mas difíciles de encontrar).

En el año 1967, SEGA presentó su primera creación denominada “Rifleman”. Este juego mecánico desarrollado por Service Games (de allí proviene el nombre SEGA) y Rosen Enterprises, consistía en utilizar un rifle y acertar la mayor cantidad de tiros posibles. Los resultados se podían extraer de la máquina, gracias a unos “tickets” con los resultados. Para jugar era necesario utilizar una mirilla telescópica que simulaba la distancia. Además, contaba con puertas estilo “Western” que se abrían y cerraban, “incrementando el realismo” del juego.

Calculando el perímetro de la Tierra

Este video es un pequeño extracto de la clásica serie Cosmos. En él, Carl Sagan nos explica cómo, unos 200 años antes de Cristo y utilizando los conocimientos matemáticos con los que se contaba en ese momento e inventando nuevos cálculos trigonométricos en el proceso, Eratóstenes llegó a calcular el perímetro de nuestro planeta.

El error en la medición final varía de acuerdo a diferentes fuentes, ya que se utilizó el estadio como unidad de medida y la misma podía asumir diferentes valores, como suele ocurrir actualmente con algunas magnitudes que utilizamos.

Pero teniendo en cuenta la precariedad de los instrumentos utilizados y las distancias que se midieron, la aproximación es realmente sorprendente.

Solución alternativa

Arreglo improvisado del Apollo 17

A veces hasta los mismos astronautas e ingenieros de la NASA tienen que buscar soluciones alternativas y, literalmente, en muchas ocasiones no queda otra que “atarlo con alambre”. Esta imagen es de la misión Apollo 17 durante la cual se rompió uno de los guardabarros del rover lunar debido a un descuido del astronauta Gene Cernan. La pieza rota flotó libremente y se perdió en el espacio. Para los instrumentos de la misión, la amenaza del fino polvo lunar representaba un desastre. La solución: cinta adhesiva

(vía There, I Fixed It: Epic Kludges + Jury Rigs Moon MissionNASA – Moondust and Duct Tape)

A WolframAlpha le gusta el cine

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Las noticias tecnológicas de la semana giraron sobre un nuevo buscador que brinda respuestas a nuestras preguntas. La idea es que una computadora pueda comprender las preguntas que realizan los usuarios para ofrecer un resultado “inteligente”.

Si bien el sistema sirve para resolver problemas matemáticos, físicos y químicos, se nota que su conocimiento va más allá, incluyendo mucha información cinéfila.

Por ejemplo, si buscamos Condensador de Flujo (Flux Capacitor), veremos que necesita 1.21 GW y que su equivalencia energética es una décima parte de la energía que utiliza un cohete espacial durante su despegue (creo que es demasiada energía para viajar por el tiempo). Una curiosidad del mundo del cine para este caluroso viernes de mayo.

Enlace: El Condensador de Fluzo según Wolfram Alpha