El Opportunity cumple 12 años de misión en Marte

Hay misiones espaciales que están pensada para durar meses, un par de meses. Pero el Opportunity es un verdadero batidor de récords constante porque cumplió 12 años ininterrumpidos en suelo marciano.

Según la NASA, el rover se encuentra en buen estado y trabajando, después de superar un invierno marciano muy intenso, pero que gracias al viento, pudo limpiar sus paneles solares que le brindan energía. Debido a que la órbita marciana equivale a 1.9 años terrestres, este es el séptimo invierno que sobrevive a Marte.

El Opportunity ha pasado los últimos años explorando un cráter llamado Endeavour. La propia NASA se muestra asombrada de la longevidad del rover, que fue lanzado junto a su hermano gemelo, el Spirit, que dejó de funcionar hace ya varios años. Junto al Curiosity, son los únicos dos robots que se encuentran trabajando en este momento en suelo marciano.

¡Feliz cumpleaños Opportunity!

¡Hola Marte!

Parecía imposible, complejo, y sin embargo los ingenieros del Jet Propulsion Laboratory (JPL) demostraron una vez más por qué son los más exitosos a la hora de enviar sondas al “Planeta Rojo”. La Curiosity (Mars Science Laboratory) ya está en Marte, y si bien todavía faltan un par de días para que comience a rodar, ya es un verdadero suceso mediático.

Creo que gran parte de ello fue el excelente trabajo de social media de la NASA que cubrió cada momento del aterrizaje en primera persona y con algo de sentido de humor. Porque al mismo tiempo que veíamos una pequeña thumbnail que envió la Curiosity desde Marte, ya estaba publicada en Twitter y Facebook. Continuá leyendo ¡Hola Marte!

Abraham Lincoln también viaja a Marte

MSL Calibration

En un viaje de millones de kilómetros por el espacio nada puede ser dejado al azar. Es por eso que desde hace tiempo que en aquellas sondas que poseen cámaras fotográficas, se monta algún sistema de calibración para que desde la Tierra se puedan obtener las mejores imágenes. La “Curiosity“, que seguirá viajando hasta el mes de agosto, posee una pequeña placa del tamaño de un smartphone que contiene una pequeña moneda de 1 centavo de dólar acuñada en el año 1909 en el aniversario del nacimiento del presidente Abraham Lincoln.

El sistema de calibración permite a los científicos que utilizan la cámara MAHLI (Mars Hand Lens Imager) tener un objeto conocido de referencia en el siempre sorprendente planeta rojo. La pequeña moneda está adherida al rover y no se puede remover, sin embargo, esperan ver  cómo afecta a sus propiedades físicas el hecho de estar días y días a la intemperie marciana. Continuá leyendo Abraham Lincoln también viaja a Marte

Cinco curiosidades del “Curiosity”

Ya con el Mars Science Laboratory viajando por el espacio rumbo a Marte, podemos repasar algunas de las curiosidades que posee este avanzado robot que se encargará de explorar el Planeta Rojo y buscar algún rastro de vida pasada o existente, y realizar pruebas sobre el clima y estudiar un posible viaje humano en un futuro no muy lejano. Todo el proyecto de la NASA demandó una inversión de casi 2.5 mil millones de dólares. Continuá leyendo Cinco curiosidades del “Curiosity”

El Curiosity ya viaja a Marte

La sonda espacial Mars Science Lab, también conocida como “Curiosity”, ya está viajando al planeta rojo. Enviada desde el Cabo Cañaveral el pasado sábado, tendrá la difícil tarea de ingresar a Marte con un complejo sistema de aterrizaje, el más sofisticado desarrollado por la NASA para un rover que pesa más de una tonelada.

El lanzamiento a bordo del cohete Atlas V se realizó sin inconvenientes y la separación del propulsor Centauro pudo verse en vivo gracias a una de las cámaras instaladas. Continuá leyendo El Curiosity ya viaja a Marte

La “llegada” del Curiosity a Marte

El robot Curiosity es uno de los proyectos más ambiciosos de la NASA en el planeta rojo. No sólo por ser uno de los más grandes y avanzados de la corta historia iniciada por el Viking en la década de los 70, sino por ser el primero que contará un avanzado sistema de descenso ideado para un vehículo de casi una tonelada de peso.

Si todo sale tal cual está planificado, en septiembre de este año comenzará su viaje de 8 meses hacia Marte. Pero como no podremos ver nunca en tercera persona cómo será ese descenso en suelo marciano, la gente del JPL realizó una impresionante animación que detalla cada una de las fases de este explorador. Continuá leyendo La “llegada” del Curiosity a Marte

El Curiosity se deja ver en vivo

Sojourner (centro), Mars Exploration Rover (der) y el Mars Science Rover - Curiosity (der)

El próximo robot rover que recorrerá el suelo marciano desde el 2012, avanza sin mayores contratiempos. El Curiosity, nombre que le dio una niña de 12 años al Mars Science Rover, es el robot de mayor tamaño que haya enviado la NASA al planeta rojo.

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