El precio para llegar a la Estación Espacial

El fin del programa del transbordador espacial tiene una simple explicación: es caro. Comparado con los Soyuz rusos o el Falcon 9 que se utiliza para satélites de diversa envergadura, 450 millones de dólares por lanzamiento desde el Cabo Cañaveral parecen una enormidad. Los otros serán más pequeños, pero siguen siendo más eficientes, sobre todo, para los vuelos de la órbita baja de la Tierra.

El Atlantis está listo para viajar, esta semana, por última vez al espacio.

Enlace: Expansive trip to the space station

Preparan transmisiones en vivo y en HD desde la Estación Espacial Internacional

No, no viajaremos al espacio. Al menos en nuestra vida. Quizás nuestros nietos sí y los sueños de explorar más allá de nuestro mundo se vuelvan realidad. Pero en muy poco tiempo tendremos un paliativo, algo con que conformarnos para los que nos gustaría ver a nuestro hogar, la Tierra, desde el espacio.

Es que una empresa canadiense conocida como UrtheCast, firmó un acuerdo con la agencia espacial rusa para enviar dos cámaras de alta definición que serán montadas en el exterior de la Estación Espacial Internacional para transmitir imágenes en vivo del planeta.

Una de las cámaras filmará en HD a 3.25 cuadros por segundo, mientras que la otra, en baja definición. Según sus creadores, el sistema será un mashup entre Google Earth y YouTube, ya que los videos se podrán integrar a mapas existentes para lograr mejores perspectivas. Continuá leyendo Preparan transmisiones en vivo y en HD desde la Estación Espacial Internacional

El último viaje del Endeavour

El Endeavour ya completó su último viaje al espacio y espera su destino en el California Science Center para que sea visitado por miles de personas de todo el mundo. Este video es una gran edición de cuatro cámaras colocadas en los cohetes aceleradores sólidos (SRB) que le permiten llegar al espacio. Un viaje completo desde el Centro Espacial Kennedy hasta el espacio y su regreso al océano Atlántico.

Ideal para ver en pantalla completa.

Lanzamiento de un cohete Ariane 5, visto desde el espacio

Espectacular imagen captada desde la Estación Espacial Internacional el 16 de febrero de 2011, en donde se puede ver el lanzamiento del cohete Ariane 5 de la Agencia Espacial Europea desde el puerto espacial de Korou, en la Guayana Francesa. El cohete llevaba el módulo no tripulado Johannes Kepler, con suministros para los astronautas.

En el primer plano puede verse el brazo robótico Canadarm2.

Enlace: Expedition 26 – NASA

 

“Aquarius – SAC-D”: el satélite argentino que medirá la salinidad del mar

Aunque la tecnología haya avanzado a pasos agigantados, son pocos los países que tienen acceso al espacio. Y es quizás ese el mayor mérito de los científicos e ingenieros argentinos que, junto a la NASA, desarrollaron el satélite más avanzado que se haya construido hasta la fecha, motivo de orgullo nacional.

El “Aquarius – SAC-D” es el cuarto satélite “profesional” -para diferenciarlo de los fabricados por instituciones educativas- que se desarrolla en el país y es el más grande que se haya construido hasta la fecha. Su peso supera los 1500 kg y cuenta con varios instrumentos, entre los que se encuentra el Aquarius, desarrollado por el JPL (NASA), encargado de medir los niveles de salinidad de los océanos y cinco creados por la Comisión Nacional de Actividades Espaciales (CONAE). El satélite fue desarrollado en las instalaciones de INVAP, una empresa estatal con participación de los gobiernos de Río Negro y el Estado Nacional. Continuá leyendo “Aquarius – SAC-D”: el satélite argentino que medirá la salinidad del mar

La hazaña de Yuri Gagarin

Habían enviado el primer satélite artificial, el primer ser vivo –la perra Laika– y era el momento que un ser humano viera con sus propios ojos la belleza del planeta Tierra. Yuri Gagarin fue el hombre elegido por los soviéticos para tripular la Vostok 1, la nave que lo convertiría en el primer ser humano en el espacio y el primero en realizar una órbita al planeta a una altura de más de 300 km.

El vuelo duró 1 hora con 48 minutos, suficientes como para ser envidiado por los miles que imaginaron nuestro mundo durante siglos.

Pero el Vostok 1 no tenía cámaras externas, por lo que sólo se registró el audio del viaje de Gagarin. Fue así que surgió el proyecto “First Orbit“, dirigido por Christopher Riley y filmado por el astronauta italiano Paolo Nespoli durante su estadía en la  Estación Espacial Internacional. Utilizando una cúpula que permite una mejor visibilidad que las escotillas, se registró lo más parecido posible lo que el cosmonauta describió en los audios de vuelo.

First Orbit” se estrenó con motivo del 50 aniversario del primer hombre en el espacio y se encuentra disponible completa en YouTube.

Un buen y emotivo homenaje para quien inspiró a miles de personas y motivó, carrera espacial mediante, la llegada del hombre a la Luna el 20 de julio de 1969, ocho años más tarde.

 

La “llegada” del Curiosity a Marte

El robot Curiosity es uno de los proyectos más ambiciosos de la NASA en el planeta rojo. No sólo por ser uno de los más grandes y avanzados de la corta historia iniciada por el Viking en la década de los 70, sino por ser el primero que contará un avanzado sistema de descenso ideado para un vehículo de casi una tonelada de peso.

Si todo sale tal cual está planificado, en septiembre de este año comenzará su viaje de 8 meses hacia Marte. Pero como no podremos ver nunca en tercera persona cómo será ese descenso en suelo marciano, la gente del JPL realizó una impresionante animación que detalla cada una de las fases de este explorador. Continuá leyendo La “llegada” del Curiosity a Marte