Semana para ver a Marte en su máximo esplendor

Esta semana del 23 al 30 de mayo es muy especial para todos los fanáticos de la astronomía pues pueden detectar a Marte en el cielo con un brillo mayor al que estamos acostumbrados. Es que el planeta rojo estará más cerca de la Tierra (a 75 millones de km de distancia), con lo cual el brillo rojizo puede ser detectado a simple vista. Para ubicarlo en el cielo, se recomienda buscar la Luna llena y de allí podrán encontrarlo con cierta facilidad.

La evolución de Marte este año
La evolución de Marte este año

Este acercamiento Marte-Tierra hace que el planeta rojo se vea mucho más grande que de costumbre, evento que será aún más importante en 2018 cuando quede a 56 millones de km de distancia. Estos acercamientos son clave para futuras misiones espaciales, pues se puede ahorrar mucha energía en los lanzamientos y sobre todo, tiempo.

En 2018, Marte se verá más grande que ahora, pues estará a poco más de 50 millones de km de distancia
En 2018, Marte se verá más grande que ahora, pues estará a poco más de 50 millones de km de distancia
La Tierra y Marte en su punto más cercano de 2016.
La Tierra y Marte en su punto más cercano de 2016.

Marte orbita el Sol en 26 meses (terrestres) así que cada 2 años y 2 meses, la Tierra y Marte se encuentran en su punto más cercano. 2016 es el acercamiento más importante desde 2005, pero en 2018 el evento será más espectacular.

https://twitter.com/MarsCuriosity/status/734503455021137921

Hubblecast: la serie oficial del Hubble con subtítulos en castellano

Hubblecast con su anfitrión Joe Liske

Esta entrada fue publicada hace ya algún tiempo en mi blog personal, pero me gustaría compartirla también en Aire y Espacio ya que es un tema afín al blog. Y, personalmente, creo que la serie de videocasts producida por la gente de la NASA / ESA tiene un muy bien nivel y es de lo más accesible para todo el mundo. Así que, a continuación, reproduzco parte del texto que publiqué en su momento en la entrada original como para que tengan una buena introducción a la serie.

Hubblecast es una serie de videocasts oficiales producidos por la NASAESA con material interesante que va surgiendo de las diferentes observaciones que realiza el telescopio espacial Hubble. Son mini-episodios cortos, de 3 a 6 minutos de duración, presentados por el Dr. J (Joe Liske) y que en ocasiones cuentan con distintos invitados especiales, físicos, astrónomos y científicos involucrados en las diferentes investigaciones y descubrimientos que se van presentando a lo largo de la serie. La serie se puede ir siguiendo desde el sitio oficial o bien mediante la suscripción a su feed RSS, muy útil para utilizar con cualquier agregador para estar al tanto de cuándo se publican nuevos capítulos. También están disponibles los feeds para las versiones HDFull HD. Es un material muy interesante y entretenido para todos los amantes de la astronomía, tengan el nivel que tengan, y para los que gustan de ver muy buenas imágenes del cosmos. Las explicaciones son sencillas y a nivel divulgativo, aptas para cualquier nivel de conocimiento en astronomía. Hay muchas animaciones didácticas que clarifican muchísimo las explicaciones y los conceptos que se van volcando en cada video. Desde que lo descubrí, ya ha publicado varios episodios. El ritmo de publicación de nuevo material es bastante tranquilo y, en ocasiones, se hace desear bastante que salga algún capítulo nuevo.

Un problema con el que me encontré a la hora de querer mostrarle algún capítulo a familiares y amigos, es que no hay subtítulos disponibles en ningún idioma. Y, a pesar de que el inglés que se utiliza es bastante claro y el audio es muy bueno, mucha gente que no tiene la más mínima noción del idioma inglés lo descarta de entrada o se pierde la gran mayoría de los datos. Por eso me puse en campaña para tratar de generar los subtítulos de cada episodio. Por suerte en el mismo sitio oficial desde donde se pueden obtener los episodios también están disponibles los guiones (scripts) de cada capítulo. Estos guiones me sirvieron como base, a pesar de que no siempre lo que dicen en el capítulo es lo que está en el texto, para sincronizar el texto original en inglés con el tiempo del video. El guión ayuda mucho con los nombres de objetos celestes, los nombres propios y de lugares que se van mencionando y que pueden ser más difíciles de entender. También hay que tener en cuenta que muchos de los invitados que se presentan son internacionales y el inglés que se habla en algunas de esas ocasiones no es del todo claro. Así, partiendo de estos guiones, empecé por “desgrabar” los originales en inglés que más adelante traduje al castellano, tratando de ser lo más neutral posible en los términos. Los subtítulos están sincronizados con la versión del video que se enlaza desde el feed RSS. En el sitio hay otras versiones de cada episodio, en diferentes tamaños, formatos y calidades, con las cuales no he podido probar los subtítulo (en este momento no tengo una buena conexión de banda ancha disponible para descargar todas las versiones) pero supongo que no van a dar mayores problemas. Dejo también disponible la versión en inglés de cada episodio, para contrastar la traducción y por si alguien la quiere tomar como base para generar subtítulos en otros idiomas. Desde ya, las versiones de estos subtítulos no son definitivas y agradecería que me avisaran sobre cualquier error que encuentren así lo corrijo.

Pueden descargar los subtítulos de todos los episodios de la serie liberados hasta el día de la fecha desde el post original. ¡Que lo disfruten!

El Hubble observa una posible colisión en el cinturón de asteroides

El Hubble observa un posible impacto en el cinturón de asteroides

El telescopio espacial Hubble arroja algo de luz sobre un extraño objeto observado por primera vez a comienzos de este año. En ese momento, se pensó que podía tratarse de un cometa lejano, pero el poder de resolución de la nueva Cámara de Gran Angular 3 (WFC3) que se instaló en el telescopio durante la última misión de mantenimiento, ha podido observar el extraño objeto catalogado como P/2010 A2, que se encuentra en el cinturón de asteroides de nuestro sistema solar, con un nuvel de detalles sin precedentes. Estas nuevas observaciones descartan que se trate de un cometa. Las últimas especulaciones basadas en los datos obtenidos de las observaciones del Hubble se inclinan por la teoría de que se trata de una colisitón de dos asteroides. La cola no es gaseosa, como suele serlo en la mayoría de los cometas que se aproximan al Sol, sino que se trata de una estela compuesta en su mayoría por polvo y material rocoso desprendido como producto de la gran velocidad del impacto. El núcleo se halla desplazado con respecto de la cola y el material que la compone está siendo empujado y dispersado por el viento solar de nuestra estrella. La extraña forma que se asemeja a una gran X también está compuesta por estructuras filamentarias cercanas al núcleo remanente que se formaron como resultado de la poderosa colisión. Según los últimos estudios y teorías, lo que el Hubble ha observado es el producto de la colisión de dos asteroides desconocidos pertenecientes a la familia Flora del cinturón de asteroides

No está de más recordar que el cinturón de asteroides está situado en una órbita entre las de los planetas Marte y Júpiter, a unos 160 millones de kilómetros de la tierra. Esto nos da una idea del poder visual de la nueva cámara WFC3, que ha podido observar con gran detalle un objeto de tan sólo 150 metros de diámetro a tan tremenda distancia.

Créditos de la imagen: NASA, ESA, and D. Jewitt (Universidad de California, Los Angeles)

(vía NASA y Microsiervos)

El centro de la Vía Láctea en infrarrojo

El centro de la Vía Láctea en Infrarrojo

Trabajando en conjunto, los telescopios espaciales Hubble y Spitzer combinaron sus instrumentos para lograr este panorama del centro de nuestra Vía Láctea. La imagen está tomada en infrarrojo, ya que es tal la densidad de material interestelar, gases y polvo que se acumulan en el centro galáctico que es imposible ver qué hay más allá de todo eso en luz visible. Simplemente nuestros ojos y nuestros mejores instrumentos no pueden penetrar y llegar a ver el centro. Es por esto que sólo podemos observarlo en infrarrojo. ¿Qué hay en el centro de nuestra galaxia? Las últimas teorías especulan con la existencia de un agujero negro super-masivo. La enorme gravedad del centro galáctico y la inimaginable densidad de materia hacen que se creen estos monstruos gravitacionales que no dejan escapar ni siquiera a la luz. Nuestra galaxia, como tantas otras observadas, tiene un núcleo activo que emite enormes cantidades de energía debido a la existencia de este súper agujero negro. Su nombre, Sagitario A*. Puede observarse en esta imagen en infrarrojo en el área más brillante ubicada en la parte inferior derecha.

(vía APOD: 2009 January 7 – The Galactic Core in Infrared)