Aterrador impacto de basura en la cúpula de la Estación Espacial

Una de las principales amenazas de los astronautas que viven en la Estación Espacial Internacional (ISS) no es un meteorito o un extraterrestre (?), sino la propia basura espacial que dejamos los humanos en estos 60 años de exploración espacial. Cientos de miles de piezas de las misiones espaciales quedan vagando por todo el espacio, sumado a diferentes partes de cohetes, satélites abandonados y demás porquerías que dejamos ahí afuera.

Si bien está previsto que la ISS pueda impactar con algún pequeño objeto, una fotografía de la rajadura en una de las 4 capas de vidrio de la cúpula es una demostración de lo que puede hacer un objeto de un par de milímetros pero que viaja a una altísima velocidad.

La pequeña rajadura que quedó en el vidrio exterior de la cúpula de la Estación Espacial - Fuente: ESA
La pequeña rajadura que quedó en el vidrio exterior de la cúpula de la Estación Espacial – Fuente: ESA

La cúpula de la Estación fue instalada en 2010 y es el único lugar en donde los astronautas pueden observar y fotografiar a la Tierra a simple vista. Se trata de una de las vistas más privilegiadas.

Fuente: ESA

Un gorila en la Estación Espacial Internacional

Un poco de humor en el espacio nunca viene mal. Scott Kelly, el astronauta que está por cumplir un año en el espacio, se disfrazó de gorila para un video que compartió en las redes sociales. Se trata sin dudas un poco de humor en una estadía récord que busca investigar los efectos de la falta de gravedad en el cuerpo humano, pensando una misión futura a Marte.

Sin dudas, si algo hace falta para tanto tiempo en el espacio es un poco de buen humor y algo para “matar el tiempo”.

¿Será un homenaje al Planeta de los Simios?

Foto del día: La Estación Espacial Internacional y el Sol

Una foto capturada el domingo 6 de septiembre desde el Parque Nacional de Shenandoah (EE.UU) muestra el paso de la Estación Espacial Internacional frente al gigantesco Sol. A bordo de la Estación Espacial hay en este momento 9 astronautas: por la NASA: Scott Kelly y Kjell Lindgren; los cosmonautas rusos Gennady Padalka, Mikhail Kornienko, Oleg Kononenko y Sergey Volkov; el japonés Kimiya Yui; el danés Andreas Mogensen y Aidyn Aimbetov (Kazajistán).

Estación Espacial Internacional y el Sol

Fuente: Space Voyage

Un robot “parlanchín” en la Estación Espacial

El primer robot con capacidades para hablar, ya está acompañando a los astronautas de la Estación Espacial Internacional (ISS). “Kirobo” es un proyecto desarrollado por la japonesa Toyota y busca experimentar sobre las posibilidades de que humanos puedan interactuar con máquinas mientras están en el espacio.

El pequeño robot es casi un juguete, aunque fue testeado para seguir ordenes e incluso, desplazarse en gravedad cero. Continuá leyendo Un robot “parlanchín” en la Estación Espacial

Un paseo por el interior de la cápsula Dragon

La nave creada por la compañía privada SpaceX hizo historia al convertirse en la primera que logró llegar a la Estación Espacial Internacional y regresar a la Tierra, y que hace poco terminó con éxito su segunda misión espacial. 

Una de las cosas más importantes de este proyecto es la posibilidad de abaratar costos, ya que está previsto realizar casi 10 misiones a la ISS por poco más de 1200 millones de dólares. Algunos astronautas que pudieron interactuar con ella en las tareas de descarga y carga de suministros, destacaron que olía como “un auto nuevo”. 

Por suerte la gente de SpaceX nos da la posibilidad de recorrer el interior de esta nave, que si bien hasta la fecha ha llevado provisiones a los astronautas que viven permanentemente en el espacio, está pensada para transportar hasta siete personas en su interior, ahora que ya se jubilaron los Transbordadores espaciales.

Mirá el recorrido en 360º 

Una Estación Espacial sobre tu casa

Como parte de las celebraciones por los doce años ininterrumpidos de ocupación de la Estación Espacial Internacional (Sergei Krikalev (Rusia), William Shepherd (Estados Unidos) y Yuri Gidzenko (Rusia) fueron los primeros astronautas en vivir en esta megaconstrucción) la NASA presentó una herramienta muy práctica para aquellos que gustan de todo lo referido al espacio y la industria.

Es que con un tamaño de 110 x 100 x 30 metros, la ISS es el tercer objeto más brillante del cielo después del Sol y la Luna, y visible simple vista, siempre y cuándo sepamos por dónde pasará.

Spot The Station es un servicio de alertas por SMS y correo electrónico que nos avisará, con día y horario, el momento en el cual podremos ver esta maravilla tecnológica. El sitio cuenta con datos de más de 4500 ciudades, con lo cual es bastante fácil saber si podremos ser espectadores de este fenómeno. El sitio asegura que solamente nos dirá las buenas oportunidades para ver la ISS, ya que muchas ocasiones sobrevuela sobre el horizonte y su visibilidad des casi nula.

La cápsula Dragon volvió a la Tierra

Tras permanecer dos semanas acoplada a la Estación Espacial Internacional, la cápsula Dragon, creada por la empresa SpaceX, regresó a la Tierra y acuatizó en el Pacífico, cerca de California.

La compañía se aseguró su segunda misión exitosa de reabastecimiento a los astronautas que viven en el espacio, además de ser la única de las naves que pueden traer las muestras de los diferentes experimentos que se realizan (las Soyuz rusas también, pero están pensadas para traer humanos y algo de carga).

La Dragon mide 4,4 metros de alto y tiene 3,66 metros de diámetro, aunque su envergadura llega a más de 16 metros con los paneles solares extendidos. Su capacidad máxima de carga es de 3310 kilos, entre la bodega y la sección presurizada. Continuá leyendo La cápsula Dragon volvió a la Tierra