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Semana para ver a Marte en su máximo esplendor

Esta semana del 23 al 30 de mayo es muy especial para todos los fanáticos de la astronomía pues pueden detectar a Marte en el cielo con un brillo mayor al que estamos acostumbrados. Es que el planeta rojo estará más cerca de la Tierra (a 75 millones de km de distancia), con lo cual el brillo rojizo puede ser detectado a simple vista. Para ubicarlo en el cielo, se recomienda buscar la Luna llena y de allí podrán encontrarlo con cierta facilidad.

La evolución de Marte este año
La evolución de Marte este año

Este acercamiento Marte-Tierra hace que el planeta rojo se vea mucho más grande que de costumbre, evento que será aún más importante en 2018 cuando quede a 56 millones de km de distancia. Estos acercamientos son clave para futuras misiones espaciales, pues se puede ahorrar mucha energía en los lanzamientos y sobre todo, tiempo.

En 2018, Marte se verá más grande que ahora, pues estará a poco más de 50 millones de km de distancia
En 2018, Marte se verá más grande que ahora, pues estará a poco más de 50 millones de km de distancia
La Tierra y Marte en su punto más cercano de 2016.
La Tierra y Marte en su punto más cercano de 2016.

Marte orbita el Sol en 26 meses (terrestres) así que cada 2 años y 2 meses, la Tierra y Marte se encuentran en su punto más cercano. 2016 es el acercamiento más importante desde 2005, pero en 2018 el evento será más espectacular.

https://twitter.com/MarsCuriosity/status/734503455021137921

El Opportunity cumple 12 años de misión en Marte

Hay misiones espaciales que están pensada para durar meses, un par de meses. Pero el Opportunity es un verdadero batidor de récords constante porque cumplió 12 años ininterrumpidos en suelo marciano.

Según la NASA, el rover se encuentra en buen estado y trabajando, después de superar un invierno marciano muy intenso, pero que gracias al viento, pudo limpiar sus paneles solares que le brindan energía. Debido a que la órbita marciana equivale a 1.9 años terrestres, este es el séptimo invierno que sobrevive a Marte.

El Opportunity ha pasado los últimos años explorando un cráter llamado Endeavour. La propia NASA se muestra asombrada de la longevidad del rover, que fue lanzado junto a su hermano gemelo, el Spirit, que dejó de funcionar hace ya varios años. Junto al Curiosity, son los únicos dos robots que se encuentran trabajando en este momento en suelo marciano.

¡Feliz cumpleaños Opportunity!

Neil deGrasse Tyson explica la gran aventura marciana

Cine y ciencia unidas por una gran historia marciana. Como si fuera un capítulo más de la historia genial que hizo Ray Bradbury hace más de 60 años, la historia de El Marciano es una de las que más rápido leí en mucho tiempo. Por si nunca escucharon de ella, se trata de la primera novela de un joven escritor estadounidense en la que trató de ser lo más científicamente exacto en la odisea de un astronauta abandonado en el planeta rojo.

Durante toda la novela, nuestro héroe tratará de sobrevivir hasta la misión de rescate. Ridley Scott, que alguna experiencia tiene en películas espaciales, es el encargado de llevar esa novela al cine. Y ahora llega nuestro astrofísico favorito, Neil deGrasse Tyson, para explicarnos lo difícil que es llegar a Marte en un video que forma parte de la campaña de marketing de la película protagonizada por Matt Damon.

El elenco está conformado por Jessica Chastain, Kristen Wiig, Kate Mara, Michael Pena, Jeff Daniels, Chiwetel Ejiofor y Donald Glover.

La NASA y ESA prueban con éxito el “IP Interplanetario”

Una de las cosas más importantes en cualquier misión espacial es mantener buenas comunicaciones entre las diferentes naves y robots que recorren distintas partes de nuestro sistema solar, más si tenemos en cuenta que tenemos misiones como la New Horizons que en 2015 estará llegando al planeta enano de Plutón, o una futura misión a Marte.

Es por eso que la Agencia Espacial Estadounidense (NASA) y la Agencia Espacial Europea (ESA) estuvieron desarrollando un nuevo protocolo de Internet denominado Disruption Tolerant Networking For Space Operations (DTN) que sería una suerte de IP espacial y que será necesaria para operar distintas naves interplanetarias.

Las pruebas se realizaron hace unos días en la Estación Espacial Internacional en donde la astronauta Sunita Williams, logró operar desde el espacio a un pequeño robot hecho con piezas de Lego que estaba en el Centro de Control de Operaciones de vuelo en Darmstadt, Alemania.

El DTN funciona en forma similar a lo estandarizado TCP/IP que utilizamos todos en Internet para intercambiar datos, solo que esta red es tolerante a interrupciones, errores y retardos de señales, algo bastante común con naves como las que se encuentran en Marte, que muchas veces quedan ocultas por el propio planeta y que deberán esperar para enviar los paquetes de datos. Los científicos explicaron que, si un nodo no logra transmitirlo, la información se conserva y los intentos de transmitira continuarán hasta que el nodo consiga conectarse a otro nodo. La información tiene que llegar al destinatario.

Las primeras pruebas se realizaron en 2008 y desde entonces se ha ido perfeccionando pensando en futuras misiones espaciales más allá de la la Órbita Baja de la Tierra (LEO) y la Luna. De hecho, gran parte de la telemetría del aterrizaje del Curiosity en Marte se logró utilizando a la Mars Express y la Mars Reconnaissance Orbiter para que enviaran los datos hacia la Tierra.

Enlace: EuropaPressDisruption Tolerant Networking for Space Operations (DTN)