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La “llegada” del Curiosity a Marte

El robot Curiosity es uno de los proyectos más ambiciosos de la NASA en el planeta rojo. No sólo por ser uno de los más grandes y avanzados de la corta historia iniciada por el Viking en la década de los 70, sino por ser el primero que contará un avanzado sistema de descenso ideado para un vehículo de casi una tonelada de peso.

Si todo sale tal cual está planificado, en septiembre de este año comenzará su viaje de 8 meses hacia Marte. Pero como no podremos ver nunca en tercera persona cómo será ese descenso en suelo marciano, la gente del JPL realizó una impresionante animación que detalla cada una de las fases de este explorador.

El Curiosity se deja ver en vivo

Sojourner (centro), Mars Exploration Rover (der) y el Mars Science Rover - Curiosity (der)

El próximo robot rover que recorrerá el suelo marciano desde el 2012, avanza sin mayores contratiempos. El Curiosity, nombre que le dio una niña de 12 años al Mars Science Rover, es el robot de mayor tamaño que haya enviado la NASA al planeta rojo.

La NASA ajusta detalles para enviar el “Curiosity” a Marte

La NASA y su división Jet Propulsion Laboratory, están ajustando detalles del proyecto a Marte más ambicioso hastas el momento. El rover Curiosity se enviará al planeta rojo en 2011, para amartizar en agosto del 2012. Este robot espera revelar aún más sobre nuestro vecino más “importante” en el sistema solar. Algunas de sus principales características son:

Será el más grande: del tamaño de un Mini-Cooper, es el rover más grande que jamás se haya enviado a Marte. Es el doble de largo (2.8 metros) y cuatro veces más pesado que el Spirit y el Opportunity que llegaron en 2004. El Sojourner de la misión Mars Pathfinder, tenía el tamaño de un microondas.

La sonda Mars Express envía detalladas imágenes de Fobos

Fobos

La Agencia Espacial Europea (ESA) dio a conocer las primeras imágenes cercanas de Fobos, el satélite natural de Marte que fue fotografiado con gran detalle los pasados 7, 10 y 13 de marzo. La sonda Mars Express, orbita elípticamente el planeta rojo, de forma que obtiene también la cobertura sobre la luna marciana. Se trata de las imágenes más detalladas de Fobos hasta la fecha y permitió señalar a los científicos el lugar preciso en donde una misión rusa, denominada Phobos-Grunt, tiene previsto aterrizar en 2011 o 2012. La sonda llegó a acercarse a casi 70 kilómetros de distancia del cuerpo rocoso, aunque las fotografías fueron tomadas desde más lejos.

Como la Luna, Fobos siempre muestra la misma cara al planeta rojo, así que gracias a la Mars Express se han podido fotografiar partes de este satélite que hasta el momento eran desconocidas. Fobos es un cuerpo irregular de 27x22x19 kilómetros y cuyo origen continúa siendo una incógnita.

La sonda Mars Express, lanzada en 2003, seguirá dedicada a la investigación de Fobos hasta el 26 de marzo.

Más imágenes (incluyendo una foto en 3D): http://webservices.esa.int/blog/blog/7
Fuente: ESA