Espectacular tributo animado a las Voyager

Lanzadas en 1977, las Voyager 1 y 2 siguen explorando el espacio interestelar (el año próximo se cumplen 40 años de viaje). Ambas naves espaciales sobrevolaron Júpiter y Saturno, mientras que la Voyager 2 hizo lo propio con Urano y Neptuno. Las Voyager son el objeto creado por el hombre que más lejos han llegado, bajo Y gracias al astrofísico Carl Sagan, son una suerte de mensaje (en una botella) de la humanidad ante el resto del Universo: si alguna civilización inteligente las encuentra algún día, un disco de oro con imágenes y sonidos de la Tierra revelarán lo que somos (o fuimos) en un momento dado de la historia. Continuá leyendo Espectacular tributo animado a las Voyager

Aterrador impacto de basura en la cúpula de la Estación Espacial

Una de las principales amenazas de los astronautas que viven en la Estación Espacial Internacional (ISS) no es un meteorito o un extraterrestre (?), sino la propia basura espacial que dejamos los humanos en estos 60 años de exploración espacial. Cientos de miles de piezas de las misiones espaciales quedan vagando por todo el espacio, sumado a diferentes partes de cohetes, satélites abandonados y demás porquerías que dejamos ahí afuera.

Si bien está previsto que la ISS pueda impactar con algún pequeño objeto, una fotografía de la rajadura en una de las 4 capas de vidrio de la cúpula es una demostración de lo que puede hacer un objeto de un par de milímetros pero que viaja a una altísima velocidad.

La pequeña rajadura que quedó en el vidrio exterior de la cúpula de la Estación Espacial - Fuente: ESA
La pequeña rajadura que quedó en el vidrio exterior de la cúpula de la Estación Espacial – Fuente: ESA

La cúpula de la Estación fue instalada en 2010 y es el único lugar en donde los astronautas pueden observar y fotografiar a la Tierra a simple vista. Se trata de una de las vistas más privilegiadas.

Fuente: ESA

El tránsito de Mercurio frente al Sol, en un espectacular video de la NASA

Se trata de una de las imágenes astronómicas más importantes del año. El tránsito de Mercurio frente al Sol es algo que sólo podemos apreciar 13 veces por siglo desde nuestro planeta. Y fue allí donde la NASA puso toda su atención para realizar este espectacular video en donde vemos al pequeño primer planeta del Sistema Solar haciendo su viaje alrededor del Sol.

Este tránsito ocurre cuando Mercurio pasa directamente entre el Sol y la Tierra y es el primero desde 2006. El próximo no ocurrirá hasta 2019 y, según la NASA, este evento solo sucede 13 veces por siglo.

Mercurio es el planeta más cercano al Sol y lo orbita cada 88 días, lo que significa que técnicamente el planeta pasa entre el “astro rey” y la Tierra con relativa frecuencia.
Sin embargo, un tránsito de Mercurio solo ocurre 13 veces en un siglo porque su órbita y la de la Tierra están ligeramente “desalineadas” unos siete grados.

El Opportunity cumple 12 años de misión en Marte

Hay misiones espaciales que están pensada para durar meses, un par de meses. Pero el Opportunity es un verdadero batidor de récords constante porque cumplió 12 años ininterrumpidos en suelo marciano.

Según la NASA, el rover se encuentra en buen estado y trabajando, después de superar un invierno marciano muy intenso, pero que gracias al viento, pudo limpiar sus paneles solares que le brindan energía. Debido a que la órbita marciana equivale a 1.9 años terrestres, este es el séptimo invierno que sobrevive a Marte.

El Opportunity ha pasado los últimos años explorando un cráter llamado Endeavour. La propia NASA se muestra asombrada de la longevidad del rover, que fue lanzado junto a su hermano gemelo, el Spirit, que dejó de funcionar hace ya varios años. Junto al Curiosity, son los únicos dos robots que se encuentran trabajando en este momento en suelo marciano.

¡Feliz cumpleaños Opportunity!

La primera foto de Plutón en alta definición

La gran distancia que separa a la Tierra de la sonda New Horizons (recordemos que tras su sobrevuelo a Plutón se sigue alejando de nuestro planeta) hace que tengamos contacto con ella a una velocidad de transferencia de datos extremadamente lenta. Tan lenta que nuestros recordados modems dialup de los 90 a 56 kbps serían la envidia de la NASA. Así que para generar esta foto compuesta por varias fotografías y llegar a los 4700 x 3400 pixeles de resolución, los científicos de la NASA debieron esperar varios meses.

Plutón en HD - New Horizons - NASA

Aún así, quedan muchas incógnitas por resolver sobre este planeta enano, que serán reveladas en los próximos meses, mientras siguen descargando los gigabytes de datos y fotos en alta definición.

Fuente: The Verge

Foto del día: La Estación Espacial Internacional y el Sol

Una foto capturada el domingo 6 de septiembre desde el Parque Nacional de Shenandoah (EE.UU) muestra el paso de la Estación Espacial Internacional frente al gigantesco Sol. A bordo de la Estación Espacial hay en este momento 9 astronautas: por la NASA: Scott Kelly y Kjell Lindgren; los cosmonautas rusos Gennady Padalka, Mikhail Kornienko, Oleg Kononenko y Sergey Volkov; el japonés Kimiya Yui; el danés Andreas Mogensen y Aidyn Aimbetov (Kazajistán).

Estación Espacial Internacional y el Sol

Fuente: Space Voyage

Una nave rusa para volver a la Luna

Si bien todos los esfuerzos para el futuro de las misiones espaciales están enfocadas en Marte, los rusos no le pierden el ojo a la Luna. Y es que a diferencia de los norteamericanos, los cosmonautas nunca lograron superar más allá de la órbita baja de la Tierra (LEO). Pero todo podría cambiar con una nave que se presenta como la sucesora de las ya veteranas (pero eficientes) Soyuz que hasta el día de hoy se utilizan para llevar astronautas a la Estación Espacial Internacional.

El sitio de noticias RT publicó una interesante infografía en donde se puede apreciar gran parte de este programa ruso que llegaría a la Luna a mediados de 2030, cerca del momento en el que los norteamericanos esperan llegar a Marte. Y a diferencia de las Soyuz, esta nueva nave contaría con capacidad para 4 personas y la posibilidad de alunizar y despegar con la misma nave (a diferencia de las Apollo que usaban un Módulo Lunar)

La sucesora de la Soyuz - Infografía

Animación de la sucesora de la Soyuz

El primer prototipo de esta nave se espera que esté listo recién en 2019.