New Horizons: Animación completa del sobrevuelo sobre Plutón

La sonda New Horizons sorprendió al mundo con las primeras fotografías de Plutón, el planeta enano que hasta hace poco sólo podíamos ver como un punto en el firmamento. Pero todo esto cambió y ahora tenemos incluso una animación generada utilizando todas las fotografías capturadas por la sonda en la que vemos toda la secuencia completa del sobrevuelo.

Se trata de una publicación de la NASA en su cuenta de Instagram en la que podemos apreciar el sobrevuelo y la vista de Caronte, y además el posterior “eclipse” en donde el Sol quedó oculto por Plutón para poder apreciar su atmósfera.

Ahora el viaje de New Horizons sigue hacia el Cinturón de Kuiper en busca de un nuevo objeto y al que espera llegar a mediados de 2020.

Neil deGrasse Tyson explica la gran aventura marciana

Cine y ciencia unidas por una gran historia marciana. Como si fuera un capítulo más de la historia genial que hizo Ray Bradbury hace más de 60 años, la historia de El Marciano es una de las que más rápido leí en mucho tiempo. Por si nunca escucharon de ella, se trata de la primera novela de un joven escritor estadounidense en la que trató de ser lo más científicamente exacto en la odisea de un astronauta abandonado en el planeta rojo.

Durante toda la novela, nuestro héroe tratará de sobrevivir hasta la misión de rescate. Ridley Scott, que alguna experiencia tiene en películas espaciales, es el encargado de llevar esa novela al cine. Y ahora llega nuestro astrofísico favorito, Neil deGrasse Tyson, para explicarnos lo difícil que es llegar a Marte en un video que forma parte de la campaña de marketing de la película protagonizada por Matt Damon.

El elenco está conformado por Jessica Chastain, Kristen Wiig, Kate Mara, Michael Pena, Jeff Daniels, Chiwetel Ejiofor y Donald Glover.

Astronautas comieron lechugas espaciales por primera vez en la historia

Se trata de un gran paso para la exploración espacial. Los astronautas Scott Kelly, Kjell Lindgren y Kimiya Yui fueron los encargados de dar el primer mordisco a la lechuga sembrada y cosechada íntegramente en el espacio. Se trata de un proyecto de la NASA que tiene como objetivo pensar en formas de alimentar a los astronautas más allá de las provisiones que se les envía desde la Tierra.

El proyecto de la lechuga espacial me recuerda mucho a lo que sucede en el libro “El Marciano”, en donde nuestro héroe se encarga de cultivar papas en Marte para sobrevivir durante su soledad en el Planeta Rojo. Sin dudas es una gran apuesta a futuro, ya que se puede pensar por primera vez en invernaderos espaciales que además genera algo de oxigeno y absorbe el dióxido de carbono del aire.

Cosmos 2014: un clásico renovado

Hay cosas que no se aprenden en la escuela. La curiosidad fue algo que fomentó desde siempre mi padre. Y en materia de ciencia, creo que la curiosidad y la necesidad de conocer más allá, es algo que tiene que nacer de uno. ¿Por qué brilla el Sol? ¿Para qué está la Luna? ¿Cómo es que somos polvo de estrellas? Cosmos ocupó ese lugar durante muchos años para miles y miles de jóvenes (y no tanto) de todo el mundo, y fue gracias al gran trabajo de Carl Sagan, un excelente comunicador que hacía simple hasta el más complejo planteo filosófico sobre la humanidad. Pero Sagan nos dejó muy joven, hace casi 20 años, pero su legado es infinito. Y es por eso que celebro y recomiendo cada vez que puedo el trabajo del Prof. Brian Cox y la BBC en “Wonders of the Solar System” y “Wonders of the Universe”, dos programas increíbles, con un desarrollo visual y simplicidad que envidiaría cualquier profesor de la universidad de gran parte del mundo. Y la llegada de Cosmos 2014, la nueva versión de la original de Sagan creo que no es casual. Hay un público que disfruta de la ciencia. Más que nunca. Y es que ahora la ciencia, para muchos, está más cerca que en ningún otro momento. Recuerdo que de chico disfrutaba leyendo revistas de divulgación científicas. Ahora puedo ver a un astronauta en vivo desde la Estación Espacial Internacional a dos clicks de mi computadora.

El Cosmos es todo lo que es, o lo que fue, o lo que alguna vez será.

Carl Sagan

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El último viaje del Endeavour

Gran timelapse que publica Time sobre el traslado del Endeavour desde Florida hasta California, y toda la despedida por las calles de Los Angeles en octubre del año pasado. El transbordador espacial Endeavour está ahora como pieza de museo en el California Science Center.

Visto en: Space Shuttle Endeavour Exclusive: A Timelapse of the Final Ride

Gravity: ventana al espacio

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Anoche vi la última película de Alfonso Cuarón, un director que siempre tuvo mi respeto, pero que con Gravedad (Gravity) se logró mi más profunda admiración. Porque más allá de que trata uno de los temas que me apasiona, es de una belleza visual que pocas veces se vio en el cine. Así que si estás dudando sobre si vale la pena pagar unos pesos más por la versión 3D, desde ya te digo que es la única forma de apreciar lo que el director quiso hacer. Sí, pagá la versión 3D.

Gravity es de esas películas que con el correr de los años se va a convertir en un clásico. Y es que si bien la trama es simple (dos astronautas sobreviven de una colisión de basura espacial a toda velocidad y se las ingenian para salvar sus vidas), la recreación del espacio (y cómo el 3D te sumerge en él) es una de las mejores cosas de la película. Gravity es una ventana al espacio. El cine y su oscuridad, la profundidad del 3D y la belleza de la Tierra nos lleva como nunca antes a la inmensidad y soledad de la vida espacial, ese lugar que en el que la vida es imposible, y que quizás nos recuerde lo cómodos que estamos en nuestra casa más vulnerable: la Tierra. Continuá leyendo Gravity: ventana al espacio

La sonda MAVEN lleva tu nombre a Marte

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Al igual que el Curiosity y otras sondas como la Spirit y Opportunity, la NASA está recolectando nombres de miles de terrícolas para enviar a Marte abordo de la sonda MAVEN que será lanzada en breve. Antes recolectaron una serie de haikus referidos a Marte, que también estarán en un DVD que algún día podrán ver los colonizadores del planeta rojo.

Eso sí, apurate porque tenés tiempo hasta esta medianoche (hora de California)