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Plutón ya tiene su estampilla (con foto oficial)

Plutón ya tiene su estampilla. Y si bien en 1991 tuvo la suya, fue con un espantoso cartel que decía “Not yet explored” (Aún no explorado). La estampilla formaba parte de una colección del servicio postal de Estados Unidos en donde destacaba que ese país era el único que logró fotografiar de cerca todos los planetas conocidos por entonces… menos Plutón. 

La primera foto de Plutón en alta definición

La gran distancia que separa a la Tierra de la sonda New Horizons (recordemos que tras su sobrevuelo a Plutón se sigue alejando de nuestro planeta) hace que tengamos contacto con ella a una velocidad de transferencia de datos extremadamente lenta. Tan lenta que nuestros recordados modems dialup de los 90 a 56 kbps serían la envidia de la NASA. Así que para generar esta foto compuesta por varias fotografías y llegar a los 4700 x 3400 pixeles de resolución, los científicos de la NASA debieron esperar varios meses.

Plutón en HD - New Horizons - NASA

Aún así, quedan muchas incógnitas por resolver sobre este planeta enano, que serán reveladas en los próximos meses, mientras siguen descargando los gigabytes de datos y fotos en alta definición.

Fuente: The Verge

New Horizons: Animación completa del sobrevuelo sobre Plutón

La sonda New Horizons sorprendió al mundo con las primeras fotografías de Plutón, el planeta enano que hasta hace poco sólo podíamos ver como un punto en el firmamento. Pero todo esto cambió y ahora tenemos incluso una animación generada utilizando todas las fotografías capturadas por la sonda en la que vemos toda la secuencia completa del sobrevuelo.

Se trata de una publicación de la NASA en su cuenta de Instagram en la que podemos apreciar el sobrevuelo y la vista de Caronte, y además el posterior “eclipse” en donde el Sol quedó oculto por Plutón para poder apreciar su atmósfera.

Ahora el viaje de New Horizons sigue hacia el Cinturón de Kuiper en busca de un nuevo objeto y al que espera llegar a mediados de 2020.

¡Hola Caronte!

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Cuando éramos chicos aprendimos que el Sistema Solar tenía 9 planetas. Eso es lo que le dijeron a todos los humanos desde que se descubrió Plutón en 1930. Claro, el noveno planeta era tan lejano y extraño, que las incógnitas le sacaban varias cabezas a las certezas. Pero muchos años después se descubrió que Plutón, el pequeño olvidado después de cuatro planeta gigantes gaseosos, tenía una pequeña luna, tan pequeña, que era casi imposible de visualizar desde la Tierra. Caronte, la luna de Plutón, se descubrió en la década de los 70 cuando compararon fotos y notaron que había una pequeña protuberancia sobre la pequeña roca helada que se repetía cada cierto tiempo.

Claro, los años pasaron y la NASA decidió que era hora que dejáramos de ver a Plutón como un pequeño punto en el firmamento y fue así que nació la sonda New Horizons, que desde 2006 está viajando por más de 3000 millones de kilómetros para llegar hasta el último planeta… Claro, en realidad planetoide o planeta enano, porque en el medio del viaje interplanetario, la Unión Astronómica Internacional decidió degradar al pequeño Plutón.

Aún así, y a dos años de la llegada de la New Horizons a Plutón, tenemos por primera vez una foto en donde podemos diferenciar bien al planeta de su satélite Caronte. Se trata de una fotografía capturada a 900 millones de kilómetros y si bien no es de la mejor calidad, ya que fue capturada para verificar que la nave está yendo en la dirección correcta, permite ver a Caronte bien cerca de Plutón. Allí están, los dos puntos más enigmáticos de nuestro Sistema Solar y que en dos años vamos a poder conocer desde bien cerca como nunca antes desde su descubrimiento. Una misión que seguiremos de cerca.

Por cierto, para finalizar pero no menos importante, Plutón tiene cuatro lunas más, dos de las cuales obtuvieron nombre definitivo hace poco. Ellas son Hidra, Nix, Cerbero y Estigia.

Fuente: Charon Revealed! New Horizons Camera Spots Pluto’s Largest Moon