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El tránsito de Mercurio frente al Sol, en un espectacular video de la NASA

Se trata de una de las imágenes astronómicas más importantes del año. El tránsito de Mercurio frente al Sol es algo que sólo podemos apreciar 13 veces por siglo desde nuestro planeta. Y fue allí donde la NASA puso toda su atención para realizar este espectacular video en donde vemos al pequeño primer planeta del Sistema Solar haciendo su viaje alrededor del Sol.

Este tránsito ocurre cuando Mercurio pasa directamente entre el Sol y la Tierra y es el primero desde 2006. El próximo no ocurrirá hasta 2019 y, según la NASA, este evento solo sucede 13 veces por siglo.

Mercurio es el planeta más cercano al Sol y lo orbita cada 88 días, lo que significa que técnicamente el planeta pasa entre el “astro rey” y la Tierra con relativa frecuencia.
Sin embargo, un tránsito de Mercurio solo ocurre 13 veces en un siglo porque su órbita y la de la Tierra están ligeramente “desalineadas” unos siete grados.

Foto del día: La Estación Espacial Internacional y el Sol

Una foto capturada el domingo 6 de septiembre desde el Parque Nacional de Shenandoah (EE.UU) muestra el paso de la Estación Espacial Internacional frente al gigantesco Sol. A bordo de la Estación Espacial hay en este momento 9 astronautas: por la NASA: Scott Kelly y Kjell Lindgren; los cosmonautas rusos Gennady Padalka, Mikhail Kornienko, Oleg Kononenko y Sergey Volkov; el japonés Kimiya Yui; el danés Andreas Mogensen y Aidyn Aimbetov (Kazajistán).

Estación Espacial Internacional y el Sol

Fuente: Space Voyage

Creando manchas solares por ordenador

Una mancha solar simulada por ordenador

Las manchas solares siempre fueron un gran misterio para investigadores y astrónomos. Algunas de ellas, las más grandes, pueden detectarse a simple vista durante un atardecer, al estar el disco solar atenuado sobre el horizonte por el polvo y la mayor densidad de la atmósfera. Ya desde mediados del siglo XIX se sospechaba que estas manchas en la superficie del Sol podían tener un origen relacionado al campo electromagnético de nuestra estrella, que es muchísimo más complejo que el terrestre.

Las investigaciones y los avances realizados durante las últimas décadas han confirmado esta hipótesis. Entender la actividad electromagnética del Sol y su influencia en el surgimiento y la evolución de las manchas solares es un gran paso en la investigación astronómica, ya que le permitiría a la humanidad realizar modelos predictivos sobre la actividad solar que nos ayuden a prepararnos ante la poderosas emisiones coronales y electromagnéticas que pudieran llegar a afectarnos.

La imagen que puede verse más arriba, a pesar de no parecerlo, no es natural. No se trata de una mancha solar real en la superficie de nuestro Sol sino de un modelo generado por ordenador. La complejidad magnética de nuestra estrella es tal que su estudio y la creación de modelos basados en ella es una tarea extremadamente difícil. Sólo con el poder de procesamiento de los ordenadores actuales se puede llegar a realizar simulaciones lo suficientemente fieles y completas que nos permitan comprender mejor el comportamiento de las manchas solares.

(vía Top Ten Astronomy Pictures of 2009 | Bad Astronomy | Discover Magazine)

Una gigantesca ola solar

Ola solar

Espectacular secuencia de imágenes capturada por las sondas gemelas de la misión STEREO, que se encuentran en órbita alrededor del Sol observando constantemente su actividad, en la que se muestra lo que parece ser una enorme “ola” que se expande sobre la superficie de nuestro Sol. Hay quienes no dudan en considerar el fenómeno como un verdadero “tsunami solar”, cuya altura supera varias veces el diámetro de nuestro planeta Tierra. Desde un punto central se expanden una serie de círculos concéntricos sobre un área de millones de kilómetros de superficie. El mismo efecto que se observa cuando arrojamos una piedra a la superficie tranquila de un estanque. ¡Sólo que en escala astronómica!

Las imágenes son de febrero de 2009 y muestran cómo, junto con las ondas en expansión sobre la superficie, se produce una enorme Eyección de Masa Coronal (CME) que, a su vez, se expande libremente millones de kilómetros por el espacio.

Algunos datos técnicos: el fenómeno se denomina “ola magnetohidrodinámica de modo rápido”, se elevó unos 100.000 Km. sobre la superficie del Sol (la Tierra tiene poco más de unos 12.000 Km. de diámetro) y tuvo una velocidad de propagación de 250 Km./s.

(vía Grupo Astronomía RosarinaLas olas gigantescas en el Sol existen)