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El tránsito de Mercurio frente al Sol, en un espectacular video de la NASA

Se trata de una de las imágenes astronómicas más importantes del año. El tránsito de Mercurio frente al Sol es algo que sólo podemos apreciar 13 veces por siglo desde nuestro planeta. Y fue allí donde la NASA puso toda su atención para realizar este espectacular video en donde vemos al pequeño primer planeta del Sistema Solar haciendo su viaje alrededor del Sol.

Este tránsito ocurre cuando Mercurio pasa directamente entre el Sol y la Tierra y es el primero desde 2006. El próximo no ocurrirá hasta 2019 y, según la NASA, este evento solo sucede 13 veces por siglo.

Mercurio es el planeta más cercano al Sol y lo orbita cada 88 días, lo que significa que técnicamente el planeta pasa entre el “astro rey” y la Tierra con relativa frecuencia.
Sin embargo, un tránsito de Mercurio solo ocurre 13 veces en un siglo porque su órbita y la de la Tierra están ligeramente “desalineadas” unos siete grados.

Una recreación a escala del Sistema Solar en pleno desierto

Recrear el Sistema Solar en el que vivimos no es fácil. Con fines prácticos y educativos, solemos ver todos los planetas y el Sol en una sola página de los libros. Claro que ni el Sol suele tener el tamaño verdadero, ni los planetas los apropiados a la diferencia entre los pequeños rocosos y los gigantes gaseosos. Pero para verlos en un pantallazo y sin tener que usar una lupa está bien.

Pero un proyecto decidió recrear el Sistema Solar a escala verdadera, con el tamaño apropiado de los planetas respecto a un Sol ficticio y las correspondientes órbitas. Para hacerlo, optaron por usar un lago seco en el desierto de Nevada. La Tierra estuvo representada por una pequeña canica azul.

Sólo para que tengan una idea, Júpiter estaba a 0.9 km del Sol; Urano a 3.4 km y Neptuno a 5.6 km. A esa distancia, el Sol ficticio era un pálido punto (aunque claro, no pudieron recrear el verdadero brillo de nuestro astro). Para recrear las órbitas, usaron unas camionetas con las luces encendidas y así capturar el movimiento con las cámaras.

No es la primera vez que recrean escalas verdaderas. Hace un tiempo contábamos sobre la verdadera distancia de la Tierra a la Luna. Aunque si de modelos a escala real hablamos, nada le gana al modelo sueco: ese mide 300 km y recorre todo el país escandinavo.

El tamaño del Sistema Solar

¿Cuál es la forma más simple de exhibir lo gigante que es nuestro Sistema Solar? Sin dudas, uno de los mejores ejemplos sea el modelo a escala sueco que representa en lugar correcto en el que se encuentra cada uno de los cuerpos celestes que nos acompañan en este viaje interestelar. Pero si queremos pasarlo a una infografía, siempre deberemos adoptar alguna escala amigable para que pueda caber en nuestras pequeñas pantallas.

Sin embargo, los amigos de la BBC acaban de presentar una genial imagen que puede sintetizar bastante bien cuán lejos están algunos objetos y que poco logró el hombre separarse de su único hogar: este punto azul pálido. Presten atención a las sondas New Horizons y las Voyager, nuestros embajadores en el espacio.

“Elegimos ir a la Luna no por que sea fácil, sino porque es difícil”

Pocos discursos de la carrera espacial serán tan recordados como el de JFK en la Universidad de Rice, el 12 de septiembre de 1962.

Y cuando nos preguntamos por qué el hombre no volvió a pisar la Luna en más de cuatro décadas, debemos volver a las declaraciones de Tom Wolffecon motivo del 40º aniversario del Apolo XI. “La NASA se quedó sin filósofos el 20 de julio de 1969″. Falta gente que inspire, que motive. Kennedy, más allá de todas sus ambiciones políticas en plena Guerra Fría, fue uno de ellos.

La distancia entre la Tierra y la Luna

Una de las primeras fotos de la Tierra capturada durante el programa Apolo

Mucha gente aún no comprende lo maravilloso que fue el programa Apolo para la exploración espacial. La distancia entre la Tierra y la Luna es de 384 mil kilómetros y se aleja unos milímetros cada año. Esos privilegiados hombres que tocaron nuestro satélite natural, recorrieron una distancia impensada, tan inimaginable, que los astronautas de la Estación Espacial Internacional quedan como novatos.

La ISS, por sus siglas en inglés, tiene una órbita a 360 km del planeta, una distancia cercana y a la que nos hemos acostumbrado para habitar desde la misión Apolo XVII, la última en pisar suelo lunar. Hace unos años publiqué un post en donde comentaba que el principal problema por el cual no llegamos otra vez a repetir ese fantástico viaje, era la falta de recursos.El fin del programa de los transbordadores espaciales vienen a marcar que cada vez estamos más lejos aún.

Pero, qué tan lejos estamos de la Luna. La siguiente imagen muestra la verdadera escala esos 384.000 km o unas 30 “Tierras” de distancia.