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El despegue del Atlantis desde el aire

Pocas personas tienen la posibilidad de ver el lanzamiento de un transbordador espacial, en este caso el último vuelo del Atlantis, desde un avión. Sin embargo, un usuario de YouTube colgó el siguiente video en dónde se puede ver a la nave de la NASA con sus cuatro astronautas, desde una altura de 30000 pies.

El vuelo final del transbordador espacial

El transbordador espacial Atlantis despegó del Cabo Kennedy y marcó el final de una era. Para los que nacimos en la década de los 80, estas naves espaciales representaron quizás lo mejor de la ciencia ficción y los sueños de convertirse en astronautas de cualquier niño. Eran similares a los aviones y de hecho, aterrizaban como planeadores. Pero luego con el tiempo nos dimos cuenta que limitaban mucho lo que realmente tiene que hacer la especie humana: explorar.

El transbordador espacial nació pocos años después de la misión más espectacular de la historia: las Apolo. Y se pensaron como una forma de experimentar la vida en el espacio durante largos períodos de tiempo. Era simple y barato, en comparación con lo que hubiese significado en los 70 un viaje a Marte. Se eligieron los vuelos en la órbita baja de la Tierra, o LEO (Low Earth Orbit), el espacio en donde nos hemos acostumbrado a vivir durante las últimas tres décadas. Si bien creo que se ha aprendido muchísimo de los vuelos a 500 km de distancia de la Tierra, la humanidad no puede permitirse no cumplir esa experiencia de conocer lo desconocido, al igual que los primeros exploradores del Viejo Continente.

Caída libre

Los cohetes aceleradores sólidos (SRB por sus siglas en inglés) son los que proporcionan el empuje necesario a diferentes tipos de naves espaciales para elevarlas desde su plataforma de lanzamiento hasta que alcanzan la fuerza de escape necesaria para iniciar su viaje espacial. El Transbordador Espacial de la NASA utiliza este tipo de propulsores que pueden verse a ambos lados del tanque principal de combustible de la nave. Una vez que los propulsores han agotado todo el combustible y han conseguido elevar la nave hasta la altura necesaria, simplemente se desprenden y hacen una re-entrada controlada cayendo sobre el océano para ser recuperados y rellenados para su uso posterior en la próxima misión de la flota. ¿Cómo sería la vista de todo este proceso desde uno de los SRBs? Desde hace varias misiones la NASA viene colocando una cámara en alguno de estos propulsores. El resultado, que en este caso cuenta incluso con audio, es sobrecogedor.