La silueta del transbordador Endeavour fotografiada desde la ISS

El Endeavour en la misión STS-130 fotografiado desde la ISS
El Endeavour en la misión STS-130 fotografiado desde la ISS

La imagen astronómica del día de hoy nos regala una hermosa vista que ha estado circulando por internet durante la última semana. Se trata de una fotografía tomada por un integrante de la expedición 22 a bordo de la Estación Espacial Internacional que en nos muestra, al mismo tiempo, lo imponente del universo y lo colosales que pueden ser las misiones que encara la humanidad.

En primer plano, y muy pequeña, puede verse una silueta oscura recortada contra la atmósfera de nuestro planeta Tierra. La silueta corresponde al transbordador espacial Endeavour en su misión STS-130, lanzada el pasado 8 de febrero de 2010, en su acercamiento a la estación espacial.

El colorido fondo de la imagen lo conforman las capas superiores de la atmósfera terrestre: el anaranjado corresponde a la tropósfera, el blanco a la estratósfera y el azul a la mesósfera.

Trazos sobre la superficie de Marte

Arena modelada por el viento marciano

Parece una de esas obras hechas con arena de diferentes colores. Y en realidad lo es. ¡Pero a escala astronómica y en la superficie de Marte! Esta imagen de la superficie de nuestro vecino planeta rojo fue tomada por la cámara de alta resolución HiRISE que se encuentra a bordo del MRO, el Orbitador de Reconocimiento de Marte enviado por la NASA en 2006 y que, desde entonces, nos ha regalado imágenes realmente sorprendentes. La que encabeza este texto muestra dunas de arena de diferentes colores que han sido modeladas por los denominados Dust Devils, unos suaves remolinos de larga duración que se forman tanto en la tenue atmósfera marciana como en nuestro propio planeta Tierra y que remueven el polvo (en este caso la arena) descubriendo estratos más oscuros sobre la arena más clara y superficial de las dunas.

(vía Martian landscapes – The Big Picture – Boston.com)