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Una gigantesca ola solar

Ola solar

Espectacular secuencia de imágenes capturada por las sondas gemelas de la misión STEREO, que se encuentran en órbita alrededor del Sol observando constantemente su actividad, en la que se muestra lo que parece ser una enorme “ola” que se expande sobre la superficie de nuestro Sol. Hay quienes no dudan en considerar el fenómeno como un verdadero “tsunami solar”, cuya altura supera varias veces el diámetro de nuestro planeta Tierra. Desde un punto central se expanden una serie de círculos concéntricos sobre un área de millones de kilómetros de superficie. El mismo efecto que se observa cuando arrojamos una piedra a la superficie tranquila de un estanque. ¡Sólo que en escala astronómica!

Las imágenes son de febrero de 2009 y muestran cómo, junto con las ondas en expansión sobre la superficie, se produce una enorme Eyección de Masa Coronal (CME) que, a su vez, se expande libremente millones de kilómetros por el espacio.

Algunos datos técnicos: el fenómeno se denomina “ola magnetohidrodinámica de modo rápido”, se elevó unos 100.000 Km. sobre la superficie del Sol (la Tierra tiene poco más de unos 12.000 Km. de diámetro) y tuvo una velocidad de propagación de 250 Km./s.

(vía Grupo Astronomía RosarinaLas olas gigantescas en el Sol existen)

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Animación de una eyección de masa coronal (CME)

Una eyección de masa coronal (CME por sus siglas en inglés) es un desprendimiento de material altamente energético, compuesto principalmente por radiación de alta energía y viento solar, que se origina en nuestro Sol. Son extremadamente peligrosas para los circuitos eléctricos (satélites en órbita, la ISS, etc.) y, por suerte, nos protege de ellas el campo magnético de la Tierra. Esta animación simula una CME, el efecto que causa en el campo electro-magnético terrestre y cómo el flujo de energía es desviado hacia los polos, donde se producen las auroras. Un efecto similar fue observado recientemente por la sonda Cassini en áreas cercanas a los polos de Saturno.

(fuente Wikipedia)

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Primeras imágenes de una aurora boreal en Saturno

Aurora boreal en Saturno

La sonda Cassini nos regala el primer registro en video de una aurora boreal en Saturno! El efecto se produce por partículas cargadas que se mueven siguiendo el campo electromagnético del gigante gaseoso e interactúan con los gases de su alta atmósfera, haciendo que estos brillen. Sí, es cierto que parece una animación 3D… ¡pero es un video real!

Acá pueden ver el video completo.

(vía CICLOPS en Northern Aurora in Motion (NASA Cassini Saturn Mission Images))