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La NASA lanza la misión WISE

Telescopio WISE de la NASA

Hoy se lanza la misión WISE de la NASA, un telescopio espacial infrarrojo que contará con la tecnología más avanzada y la mayor resolución enviada al espacio hasta el momento en telescopios infrarrojos. La misión durará 10 meses (un mes de puesta apunto y calibración y 9 de observación propiamente dicha) durante los cuales se observará y mapeará con un detalle nunca antes alcanzado el 99% del cielo.

Los ojos infrarrojos de WISE se captarán asteroides, estrellas de muy baja luminocidad (enanas marrones) y galaxias que emiten grandes cantidades de energía en infrarrojo.

El nuevo telescopio contará con una lente de gran angular que le permitirá observar grandes extensiones del espacio en una única exposición. Se calcula que la sensibilidad de los instrumentos instalados en WISE es unas 1.000 veces superior a los telescopios y sondas lanzados en misiones infrarrojas anteriores.

Este nuevo telescopio aportará datos de importancia sobre los denominados objetos cercanos a la Tierra (NEO, por sus siglas en inglés), asteroides cuyas órbitas se acercan demasiado a la tierra como para considerarlos potencialmente peligrosos.

Fuentes:
Wikipedia
@nasa

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El centro de la Vía Láctea en infrarrojo

El centro de la Vía Láctea en Infrarrojo

Trabajando en conjunto, los telescopios espaciales Hubble y Spitzer combinaron sus instrumentos para lograr este panorama del centro de nuestra Vía Láctea. La imagen está tomada en infrarrojo, ya que es tal la densidad de material interestelar, gases y polvo que se acumulan en el centro galáctico que es imposible ver qué hay más allá de todo eso en luz visible. Simplemente nuestros ojos y nuestros mejores instrumentos no pueden penetrar y llegar a ver el centro. Es por esto que sólo podemos observarlo en infrarrojo. ¿Qué hay en el centro de nuestra galaxia? Las últimas teorías especulan con la existencia de un agujero negro super-masivo. La enorme gravedad del centro galáctico y la inimaginable densidad de materia hacen que se creen estos monstruos gravitacionales que no dejan escapar ni siquiera a la luz. Nuestra galaxia, como tantas otras observadas, tiene un núcleo activo que emite enormes cantidades de energía debido a la existencia de este súper agujero negro. Su nombre, Sagitario A*. Puede observarse en esta imagen en infrarrojo en el área más brillante ubicada en la parte inferior derecha.

(vía APOD: 2009 January 7 – The Galactic Core in Infrared)