Una mirada argentina de la misión Apolo 12

La misión Apolo 12 despegó en noviembre de 1969, cuatro meses después de la hazaña de Armstrong y Aldrin en la Luna. Si bien se pueden encontrar varios videos en YouTube, vía Twitter encontré esta “joyita” de archivo de la televisión argentina. Al igual que con el alunizaje, Canal 13 fue el encargado de transmitir desde el Cabo Kennedy, toda la cobertura especial de la misión.

Según quien subió el video, “esta es la transmisión original, en vivo, que realizó el canal 13 de Buenos Aires. La conducción era de Mónica Cahen D’Anvers (desde Cabo Kennedy), y Horacio de Dios, Andrés Percivale, Sergio Villarruel y Leo Gleyzer desde Buenos Aires.”

La calidad del video no es la mejor, pero es un buen documento de cómo se cubría un hecho de esta importancia en la TV argentina de la época.

Impresionantes imágenes de Mimas, una de las lunas de Saturno

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En el blog oficial de la misión Cassini, publicaron una serie de imágenes en crudo, sin procesar, obtenidas el pasado 13 de febrero por la sonda en un sobrevuelo casi rasante (teniendo en cuenta las escalas y distancias astronómicas) sobre las proximidades de Mima, una de las tantas lunas de Saturno.

Mimas es una luna pequeña comparada con otras que se encuentran en órbita alrededor de Saturno. Incluso es pequeña si la comparamos con nuestra propia Luna: Mimas tiene tan sólo unos 398 Km. de diámetro, comparados con los 3.475 de nuestro satélite natural.

Lo impresionante de las imágenes es que en algunos casos están tomadas a tan sólo unos 16.000 km. de distancia de Mimas. Para darnos una ida de lo próximo que esto es, la Luna se encuentra a una distancia promedio de 385.000 km de nuestro planeta.

¡Una vista realmente impresionante y privilegiada! La sonda Cassini nos ha estado regalando desde 2004 imágenes sobrecogedoras de Saturno, sus lunas y su sistema de anillos.

Y como bonus, en este caso también nos deja una imagen de la pequeña Calysto, de tan sólo 19 km. de diámetro en su parte más alargada, ya que se trata de una luna irregular.

El destello de un lago en el hemisferio norte de Titán

Destello de un lago en el hemisferio norte de Titán

Un simple destello de luz ha develado la presencia de líquido en el hemisferio norte de Titán, la luna más grande de Saturno.

La sonda Cassini, que actualmente se encuentra en órbita alrededor del gigante gaseoso y que nos regala periòdicamente imágenes asombrosas del planeta y su sistema de lunas, había estado esperando por una señal como esta desde que llegó a su destino allá por el año 2004.

En la parte superior de la imagen se puede apreciar un destello provocado por el reflejo de la luz solar en uno de los lagos de la luna. El mismo efecto que podemos observar en nuestros mucho más cercanos lagos terrestres durante un paseo por el parque en una tarde soleada, sólo que observado desde una posición privilegiada. Dicho efecto es conocido como “reflexión especular“, ya que una superficie líquida hace las veces de espejo, reflejando los rayos de luz solar en dirección hacia nuestra línea de visión.

El reflejo fue captado en julio de 2009 por el espectrómetro infrarrojo de la sonda y evidencia la presencia de líquido en el hemisferio norte de la luna, hemisferio en el cual estos “espejos líquidos” son mucho más numerosos y de mayor extensión que en el sur.

Ya en 2008 se había confirmado la presencia de líquido en el hemisferio sur de esta luna, siendo Ontario Lacus el lago de mayor extensión.

Dado que el hemisferio norte se encontraba a oscuras hasta ahora, la sonda no había podido estudiar en detalle la presencia de líquido en esta región de la luna. Pero a partir de agosto de 2009, momento en el cual Saturno alcanzó su equinoccio de primavera, la luz solar comenzó a iluminar lentamente la región norte de la luna, con lo cual se hizo posible este descubrimiento.

La observación de estos destellos, que posibilitan el descubrimiento de líquidos sobre la superficie de Titán, también se ve dificultada por la brumosa atmósfera de esta luna, que dispersa y absorbe determinadas longitudes de onda incluidas las correspondientes a la mayor parte del espectro de luz visible.

(vía Reflection of Sunlight off Titan Lake)

Las dos caras de Jápeto

Jápeto

Jápeto, uno de los tantos satélites de Saturno, presenta una superficie muy peculiar y exótica que la sonda Cassini ha logrado captar con gran detalle durante estos años en los que ha estado observando al planeta y a su sistema de lunas.

Por un lado Jápeto tiene forma irregular y no de elipsoide: no es una esfera perfecta, como tampoco lo son el resto de los cuerpos de nuestro sistema solar. Pero en el caso de esta luna, el achatamiento que se observa en sus polos es mucho más pronunciado. Además, presenta una gran cordillera ecuatorial, llamadaToledo Montes, claramente visible en las imágenes, en la que podemos encontrar picos que se elevan hasta unos 20 kms. de altura (tengamos en cuenta que el monte Everest, el pico más alto aquí en la Tierra, tan sólo tiene una altura de unos 8,8 kms.)

Pero la característica más peculiar de Jápeto es su superficie claramente dividida en dos grandes hemisferios de diferentes colores. Esta diferencia ya fue detectada en el siglo XVII por el descubridor del satélite, Giovanni Cassini (la sonda que se encuentra actualmente estudiando el sistema de Saturnofue bautizada en su honor), quien pudo observar que el satélite era visible sólo cuando se encontraba a un lado del planeta. Este hecho le llevo a especular que su superficie debía estar constituida por grandes regiones de colores diferentes y bien contrastados: uno mucho más claro y el otro más oscuro. Y estaba en lo cierto, tal como lo pudieron confirmar las observaciones posteriores.

La mayor parte del hemisferio que se encuentra orientado hacia el sentido de giro de la órbita de Jápeto es mucho más oscuro que el hemisferio opuesto y los polos.

El origen de esta diferencia de colores es todavía tema de debate y se proponen diferentes teorías para explicar el fenómeno. Básicamente las teorías se dividen entre las que atribuyen el origen del material más oscuro a una fuente externa (desprendimiento del material desde otra luna de Saturno impactada por un meteorito) o bien a una fuente interna (también por impacto de un meteorito en la propia luna o por emergencia debido a la actividad crio-volcánica)

(vía Global View of Iapetus’ Dichotomy)

Primeras imágenes de una aurora boreal en Saturno

Aurora boreal en Saturno

La sonda Cassini nos regala el primer registro en video de una aurora boreal en Saturno! El efecto se produce por partículas cargadas que se mueven siguiendo el campo electromagnético del gigante gaseoso e interactúan con los gases de su alta atmósfera, haciendo que estos brillen. Sí, es cierto que parece una animación 3D… ¡pero es un video real!

Acá pueden ver el video completo.

(vía CICLOPS en Northern Aurora in Motion (NASA Cassini Saturn Mission Images))