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El Gran Atractor

El Gran Atractor

La Vía Láctea, nuestra galaxia, no está sola en su vecindario cósmico. Junto con las dos Nubes de Magallanes, la galaxia de Andrómeda y alrededor de unas 30 galaxias conforma lo que conocemos como el Grupo Local, un racimo de galaxias que se mueven en conjunto por el cosmos. Todo este conjunto parece estar moviéndose a una velocidad de unos 600 Km. por segundo hacia un mismo punto en el universo. Y no es el único cúmulo de galaxias que lo hace. Todos parecen converger en la misma dirección. ¿Hacia dónde? ¿Qué hay en ese punto del espacio? No lo sabemos. Este punto, al encontrarse sobre el mismo plano de nuestra galaxia, es muy difícil de observar y sólo se puede especular sobre su naturaleza y sus orígenes. Se trata de una acumulación de tal magnitud de materia que el pozo gravitacional que genera parece estar atrayendo lenta e inexorablemente a varios cúmulos galácticos vecinos. En astronomía se lo conoce como el Gran Atractor. Ubicado en el centro del súper-cúmulo de galaxias de Virgo, tiene una influencia gravitacional que abarca una región de millones de años luz de extensión.

(vía Imágenes Celestes: Mirando hacia el Gran Atractor)

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El centro de la Vía Láctea en infrarrojo

El centro de la Vía Láctea en Infrarrojo

Trabajando en conjunto, los telescopios espaciales Hubble y Spitzer combinaron sus instrumentos para lograr este panorama del centro de nuestra Vía Láctea. La imagen está tomada en infrarrojo, ya que es tal la densidad de material interestelar, gases y polvo que se acumulan en el centro galáctico que es imposible ver qué hay más allá de todo eso en luz visible. Simplemente nuestros ojos y nuestros mejores instrumentos no pueden penetrar y llegar a ver el centro. Es por esto que sólo podemos observarlo en infrarrojo. ¿Qué hay en el centro de nuestra galaxia? Las últimas teorías especulan con la existencia de un agujero negro super-masivo. La enorme gravedad del centro galáctico y la inimaginable densidad de materia hacen que se creen estos monstruos gravitacionales que no dejan escapar ni siquiera a la luz. Nuestra galaxia, como tantas otras observadas, tiene un núcleo activo que emite enormes cantidades de energía debido a la existencia de este súper agujero negro. Su nombre, Sagitario A*. Puede observarse en esta imagen en infrarrojo en el área más brillante ubicada en la parte inferior derecha.

(vía APOD: 2009 January 7 – The Galactic Core in Infrared)

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Panorama 2.0 de la Vía Láctea por Axel Mellinger

Un mapa interactivo de nuestra Vía Láctea realizado montando más de 3000 exposiciones del proyecto All-Sky Milky Way Panorama 2.0. Esta sería la visión que tendríamos si pudiéramos alejarnos lo suficiente de la Tierra como para obtener una vista general de nuestra galaxia. Se puede navegar y hacer zoom a gusto.

(vía APOD)