Gravity: ventana al espacio

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Anoche vi la última película de Alfonso Cuarón, un director que siempre tuvo mi respeto, pero que con Gravedad (Gravity) se logró mi más profunda admiración. Porque más allá de que trata uno de los temas que me apasiona, es de una belleza visual que pocas veces se vio en el cine. Así que si estás dudando sobre si vale la pena pagar unos pesos más por la versión 3D, desde ya te digo que es la única forma de apreciar lo que el director quiso hacer. Sí, pagá la versión 3D.

Gravity es de esas películas que con el correr de los años se va a convertir en un clásico. Y es que si bien la trama es simple (dos astronautas sobreviven de una colisión de basura espacial a toda velocidad y se las ingenian para salvar sus vidas), la recreación del espacio (y cómo el 3D te sumerge en él) es una de las mejores cosas de la película. Gravity es una ventana al espacio. El cine y su oscuridad, la profundidad del 3D y la belleza de la Tierra nos lleva como nunca antes a la inmensidad y soledad de la vida espacial, ese lugar que en el que la vida es imposible, y que quizás nos recuerde lo cómodos que estamos en nuestra casa más vulnerable: la Tierra. Continuar leyendo “Gravity: ventana al espacio”

2012DA14: Encuentro cercano

2012 DA14 Infografía - Washington Post

Es bastante normal que pequeños asteroides caigan a la Tierra pero gracias a nuestra bellísima atmósfera, logramos evitar extinciones masivas cada cierto tiempo (alguno grande nos pega, sino vean los dinosaurios). Sin embargo, el año pasado detectaron un asteroide (no es visible a simple vista) cuyo nombre es 2012 DA14. El mismo  tiene un tamaño de 45 metros de diámetro y un peso de 130 mil toneladas. Si bien no impactará con la Tierra el 15 de febrero de este año; pasará bastante cerca: a unos 35 mil kilómetros. Como para que se den una idea de lo cerca que pasa, la Luna, nuestra eterna compañera, está a 384 mil kilómetros. Muy cerca.

Si bien ya se descartó una colisión en 2013 (y las probabilidades son muy bajas entre 2026 y 2069), el 2012 DA14 por la zona donde nosotros tenemos nuestros satélites de comunicaciones, con lo cual tranquilamente podría llegar a perderse uno de ellos (existe la probabilidad, pero el espacio exterior es muy grande).

Se estima que si llegara a impactar con la Tierra, tendría una potencia de 2.4 megatones, 120 veces la bomba de Hiroshima.

El Wall Street Journal hizo una infografía muy clara, en donde se puede apreciar toda esta información.

Fuente: WSJ

El tamaño del Sistema Solar

¿Cuál es la forma más simple de exhibir lo gigante que es nuestro Sistema Solar? Sin dudas, uno de los mejores ejemplos sea el modelo a escala sueco que representa en lugar correcto en el que se encuentra cada uno de los cuerpos celestes que nos acompañan en este viaje interestelar. Pero si queremos pasarlo a una infografía, siempre deberemos adoptar alguna escala amigable para que pueda caber en nuestras pequeñas pantallas.

Sin embargo, los amigos de la BBC acaban de presentar una genial imagen que puede sintetizar bastante bien cuán lejos están algunos objetos y que poco logró el hombre separarse de su único hogar: este punto azul pálido. Presten atención a las sondas New Horizons y las Voyager, nuestros embajadores en el espacio. Continuar leyendo “El tamaño del Sistema Solar”

El despegue del Atlantis desde el aire

Pocas personas tienen la posibilidad de ver el lanzamiento de un transbordador espacial, en este caso el último vuelo del Atlantis, desde un avión. Sin embargo, un usuario de YouTube colgó el siguiente video en dónde se puede ver a la nave de la NASA con sus cuatro astronautas, desde una altura de 30000 pies. Continuar leyendo “El despegue del Atlantis desde el aire”

El vuelo final del transbordador espacial

El transbordador espacial Atlantis despegó del Cabo Kennedy y marcó el final de una era. Para los que nacimos en la década de los 80, estas naves espaciales representaron quizás lo mejor de la ciencia ficción y los sueños de convertirse en astronautas de cualquier niño. Eran similares a los aviones y de hecho, aterrizaban como planeadores. Pero luego con el tiempo nos dimos cuenta que limitaban mucho lo que realmente tiene que hacer la especie humana: explorar.

El transbordador espacial nació pocos años después de la misión más espectacular de la historia: las Apolo. Y se pensaron como una forma de experimentar la vida en el espacio durante largos períodos de tiempo. Era simple y barato, en comparación con lo que hubiese significado en los 70 un viaje a Marte. Se eligieron los vuelos en la órbita baja de la Tierra, o LEO (Low Earth Orbit), el espacio en donde nos hemos acostumbrado a vivir durante las últimas tres décadas. Si bien creo que se ha aprendido muchísimo de los vuelos a 500 km de distancia de la Tierra, la humanidad no puede permitirse no cumplir esa experiencia de conocer lo desconocido, al igual que los primeros exploradores del Viejo Continente. Continuar leyendo “El vuelo final del transbordador espacial”

El mensaje de Onganía que quedó en la Luna

Era el final de la dictadura de Juan Carlos Onganía. El Cordobazo y el Rosariazo fueron una serie de manifestaciones de trabajadores que se desarrollaron durante gran parte de 1969, el año que el hombre llegó a la Luna.

Sin embargo, eso no impidió que recibiera una invitación de la Secretaría de Estado de EE.UU para enviar un mensaje a la Luna. Las misiones Apolo ya habían realizado algunos sobrevuelos en la órbita lunar y había llegado la hora que Neil Armstrong y Buzz Aldrin pisaran nuestro satélite natural.

Fue así que se ideó una serie de mensajes para enviar a la Luna por distintos mandatarios y líderes del mundo. Tres semanas antes del lanzamiento, se encargó a una contratista de Massachusetts la construcción de un disco de silicio que llevaría un grabado microscópico. Varios mandatarios contestaron el pedido, pero otros solicitaron más información por lo confuso que resultaba para todos este tipo de solicitud.

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El precio para llegar a la Estación Espacial

El fin del programa del transbordador espacial tiene una simple explicación: es caro. Comparado con los Soyuz rusos o el Falcon 9 que se utiliza para satélites de diversa envergadura, 450 millones de dólares por lanzamiento desde el Cabo Cañaveral parecen una enormidad. Los otros serán más pequeños, pero siguen siendo más eficientes, sobre todo, para los vuelos de la órbita baja de la Tierra.

El Atlantis está listo para viajar, esta semana, por última vez al espacio.

Enlace: Expansive trip to the space station

Preparan transmisiones en vivo y en HD desde la Estación Espacial Internacional

No, no viajaremos al espacio. Al menos en nuestra vida. Quizás nuestros nietos sí y los sueños de explorar más allá de nuestro mundo se vuelvan realidad. Pero en muy poco tiempo tendremos un paliativo, algo con que conformarnos para los que nos gustaría ver a nuestro hogar, la Tierra, desde el espacio.

Es que una empresa canadiense conocida como UrtheCast, firmó un acuerdo con la agencia espacial rusa para enviar dos cámaras de alta definición que serán montadas en el exterior de la Estación Espacial Internacional para transmitir imágenes en vivo del planeta.

Una de las cámaras filmará en HD a 3.25 cuadros por segundo, mientras que la otra, en baja definición. Según sus creadores, el sistema será un mashup entre Google Earth y YouTube, ya que los videos se podrán integrar a mapas existentes para lograr mejores perspectivas. Continuar leyendo “Preparan transmisiones en vivo y en HD desde la Estación Espacial Internacional”

El último viaje del Endeavour

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El Endeavour ya completó su último viaje al espacio y espera su destino en el California Science Center para que sea visitado por miles de personas de todo el mundo. Este video es una gran edición de cuatro cámaras colocadas en los cohetes aceleradores sólidos (SRB) que le permiten llegar al espacio. Un viaje completo desde el Centro Espacial Kennedy hasta el espacio y su regreso al océano Atlántico.

Ideal para ver en pantalla completa.