Espectacular tributo animado a las Voyager

Lanzadas en 1977, las Voyager 1 y 2 siguen explorando el espacio interestelar (el año próximo se cumplen 40 años de viaje). Ambas naves espaciales sobrevolaron Júpiter y Saturno, mientras que la Voyager 2 hizo lo propio con Urano y Neptuno. Las Voyager son el objeto creado por el hombre que más lejos han llegado, bajo Y gracias al astrofísico Carl Sagan, son una suerte de mensaje (en una botella) de la humanidad ante el resto del Universo: si alguna civilización inteligente las encuentra algún día, un disco de oro con imágenes y sonidos de la Tierra revelarán lo que somos (o fuimos) en un momento dado de la historia. Continuar leyendo “Espectacular tributo animado a las Voyager”

Aterrador impacto de basura en la cúpula de la Estación Espacial

Una de las principales amenazas de los astronautas que viven en la Estación Espacial Internacional (ISS) no es un meteorito o un extraterrestre (?), sino la propia basura espacial que dejamos los humanos en estos 60 años de exploración espacial. Cientos de miles de piezas de las misiones espaciales quedan vagando por todo el espacio, sumado a diferentes partes de cohetes, satélites abandonados y demás porquerías que dejamos ahí afuera.

Si bien está previsto que la ISS pueda impactar con algún pequeño objeto, una fotografía de la rajadura en una de las 4 capas de vidrio de la cúpula es una demostración de lo que puede hacer un objeto de un par de milímetros pero que viaja a una altísima velocidad.

La pequeña rajadura que quedó en el vidrio exterior de la cúpula de la Estación Espacial - Fuente: ESA
La pequeña rajadura que quedó en el vidrio exterior de la cúpula de la Estación Espacial – Fuente: ESA

La cúpula de la Estación fue instalada en 2010 y es el único lugar en donde los astronautas pueden observar y fotografiar a la Tierra a simple vista. Se trata de una de las vistas más privilegiadas.

Fuente: ESA

El tránsito de Mercurio frente al Sol, en un espectacular video de la NASA

Se trata de una de las imágenes astronómicas más importantes del año. El tránsito de Mercurio frente al Sol es algo que sólo podemos apreciar 13 veces por siglo desde nuestro planeta. Y fue allí donde la NASA puso toda su atención para realizar este espectacular video en donde vemos al pequeño primer planeta del Sistema Solar haciendo su viaje alrededor del Sol.

Este tránsito ocurre cuando Mercurio pasa directamente entre el Sol y la Tierra y es el primero desde 2006. El próximo no ocurrirá hasta 2019 y, según la NASA, este evento solo sucede 13 veces por siglo.

Mercurio es el planeta más cercano al Sol y lo orbita cada 88 días, lo que significa que técnicamente el planeta pasa entre el “astro rey” y la Tierra con relativa frecuencia.
Sin embargo, un tránsito de Mercurio solo ocurre 13 veces en un siglo porque su órbita y la de la Tierra están ligeramente “desalineadas” unos siete grados.

El Opportunity cumple 12 años de misión en Marte

Hay misiones espaciales que están pensada para durar meses, un par de meses. Pero el Opportunity es un verdadero batidor de récords constante porque cumplió 12 años ininterrumpidos en suelo marciano.

Según la NASA, el rover se encuentra en buen estado y trabajando, después de superar un invierno marciano muy intenso, pero que gracias al viento, pudo limpiar sus paneles solares que le brindan energía. Debido a que la órbita marciana equivale a 1.9 años terrestres, este es el séptimo invierno que sobrevive a Marte.

El Opportunity ha pasado los últimos años explorando un cráter llamado Endeavour. La propia NASA se muestra asombrada de la longevidad del rover, que fue lanzado junto a su hermano gemelo, el Spirit, que dejó de funcionar hace ya varios años. Junto al Curiosity, son los únicos dos robots que se encuentran trabajando en este momento en suelo marciano.

¡Feliz cumpleaños Opportunity!

La primera foto de Plutón en alta definición

La gran distancia que separa a la Tierra de la sonda New Horizons (recordemos que tras su sobrevuelo a Plutón se sigue alejando de nuestro planeta) hace que tengamos contacto con ella a una velocidad de transferencia de datos extremadamente lenta. Tan lenta que nuestros recordados modems dialup de los 90 a 56 kbps serían la envidia de la NASA. Así que para generar esta foto compuesta por varias fotografías y llegar a los 4700 x 3400 pixeles de resolución, los científicos de la NASA debieron esperar varios meses.

Plutón en HD - New Horizons - NASA

Aún así, quedan muchas incógnitas por resolver sobre este planeta enano, que serán reveladas en los próximos meses, mientras siguen descargando los gigabytes de datos y fotos en alta definición.

Fuente: The Verge

Foto del día: La Estación Espacial Internacional y el Sol

Una foto capturada el domingo 6 de septiembre desde el Parque Nacional de Shenandoah (EE.UU) muestra el paso de la Estación Espacial Internacional frente al gigantesco Sol. A bordo de la Estación Espacial hay en este momento 9 astronautas: por la NASA: Scott Kelly y Kjell Lindgren; los cosmonautas rusos Gennady Padalka, Mikhail Kornienko, Oleg Kononenko y Sergey Volkov; el japonés Kimiya Yui; el danés Andreas Mogensen y Aidyn Aimbetov (Kazajistán).

Estación Espacial Internacional y el Sol

Fuente: Space Voyage

Una nave rusa para volver a la Luna

Si bien todos los esfuerzos para el futuro de las misiones espaciales están enfocadas en Marte, los rusos no le pierden el ojo a la Luna. Y es que a diferencia de los norteamericanos, los cosmonautas nunca lograron superar más allá de la órbita baja de la Tierra (LEO). Pero todo podría cambiar con una nave que se presenta como la sucesora de las ya veteranas (pero eficientes) Soyuz que hasta el día de hoy se utilizan para llevar astronautas a la Estación Espacial Internacional.

El sitio de noticias RT publicó una interesante infografía en donde se puede apreciar gran parte de este programa ruso que llegaría a la Luna a mediados de 2030, cerca del momento en el que los norteamericanos esperan llegar a Marte. Y a diferencia de las Soyuz, esta nueva nave contaría con capacidad para 4 personas y la posibilidad de alunizar y despegar con la misma nave (a diferencia de las Apollo que usaban un Módulo Lunar)

La sucesora de la Soyuz - Infografía

Animación de la sucesora de la Soyuz

https://www.youtube.com/watch?v=yshuEEuw4jU

El primer prototipo de esta nave se espera que esté listo recién en 2019.

New Horizons: Animación completa del sobrevuelo sobre Plutón

La sonda New Horizons sorprendió al mundo con las primeras fotografías de Plutón, el planeta enano que hasta hace poco sólo podíamos ver como un punto en el firmamento. Pero todo esto cambió y ahora tenemos incluso una animación generada utilizando todas las fotografías capturadas por la sonda en la que vemos toda la secuencia completa del sobrevuelo.

https://instagram.com/p/7EPfHSoaHi/

Se trata de una publicación de la NASA en su cuenta de Instagram en la que podemos apreciar el sobrevuelo y la vista de Caronte, y además el posterior “eclipse” en donde el Sol quedó oculto por Plutón para poder apreciar su atmósfera.

Ahora el viaje de New Horizons sigue hacia el Cinturón de Kuiper en busca de un nuevo objeto y al que espera llegar a mediados de 2020.

Neil deGrasse Tyson explica la gran aventura marciana

Cine y ciencia unidas por una gran historia marciana. Como si fuera un capítulo más de la historia genial que hizo Ray Bradbury hace más de 60 años, la historia de El Marciano es una de las que más rápido leí en mucho tiempo. Por si nunca escucharon de ella, se trata de la primera novela de un joven escritor estadounidense en la que trató de ser lo más científicamente exacto en la odisea de un astronauta abandonado en el planeta rojo.

Durante toda la novela, nuestro héroe tratará de sobrevivir hasta la misión de rescate. Ridley Scott, que alguna experiencia tiene en películas espaciales, es el encargado de llevar esa novela al cine. Y ahora llega nuestro astrofísico favorito, Neil deGrasse Tyson, para explicarnos lo difícil que es llegar a Marte en un video que forma parte de la campaña de marketing de la película protagonizada por Matt Damon.

El elenco está conformado por Jessica Chastain, Kristen Wiig, Kate Mara, Michael Pena, Jeff Daniels, Chiwetel Ejiofor y Donald Glover.

https://www.youtube.com/watch?v=CMh8fwnK9cM

Astronautas comieron lechugas espaciales por primera vez en la historia

Se trata de un gran paso para la exploración espacial. Los astronautas Scott Kelly, Kjell Lindgren y Kimiya Yui fueron los encargados de dar el primer mordisco a la lechuga sembrada y cosechada íntegramente en el espacio. Se trata de un proyecto de la NASA que tiene como objetivo pensar en formas de alimentar a los astronautas más allá de las provisiones que se les envía desde la Tierra.

El proyecto de la lechuga espacial me recuerda mucho a lo que sucede en el libro “El Marciano”, en donde nuestro héroe se encarga de cultivar papas en Marte para sobrevivir durante su soledad en el Planeta Rojo. Sin dudas es una gran apuesta a futuro, ya que se puede pensar por primera vez en invernaderos espaciales que además genera algo de oxigeno y absorbe el dióxido de carbono del aire.