Ohaguro, la moda japonesa de teñirse los dientes de negro

oharuro - dientes negros en japon

Durante siglos, existió una moda en Japón que era un símbolo de estatus social: el ohaguro o teñirse de negro los dientes.

Por Federico Aikawa

La búsqueda de la belleza y el ideal estético ha llevado a la humanidad a adoptar prácticas sorprendentes a lo largo de su historia. Mientras que en la cultura occidental contemporánea la blancura dental es casi sinónimo de belleza y salud, un fenómeno peculiar resurgió brevemente en las redes sociales, especialmente en TikTok: el uso de carbón para ennegrecer los dientes.

Aunque esta moda moderna prometía paradójicamente blanquear los dientes, sirve como recordatorio de que las concepciones de belleza son vastamente diversas y cambiantes.

En la rica historia humana, encontramos el Ohaguro, una práctica japonesa de teñir los dientes de negro que data del siglo X.

ohaguro se puede ver en algunas series o programas de época
El ohaguro se puede ver en recreaciones televisivas o de cine.

El Ohaguro no era simplemente una cuestión de estética; estaba imbuido de significado cultural, social y de salud. Predominante durante los periodos Edo y Heian, esta costumbre era practicada por mujeres casadas, miembros de la aristocracia y samuráis, utilizando una mezcla de limadura de hierro y vinagre conocida como ‘kanemizu’.

Aunque los orígenes exactos de esta práctica son materia de debate, se cree que ennegrecer los dientes tenía connotaciones de belleza, ya que los objetos negros eran altamente valorados. Además, se consideraba un rito de paso hacia la madurez y un símbolo de estatus social.

Lo que comenzó como una tradición entre las jóvenes de la nobleza durante el periodo Heian se extendió a lo largo de los siglos a diversas clases sociales, incluyendo la Familia Imperial hasta finales del periodo Edo. El Ohaguro era tan arraigado en la sociedad japonesa que incluso se menciona en obras literarias clásicas como el ‘Genji Monogatari’ y ‘La princesa que amaba los insectos’, esta última destacando la belleza no convencional de su protagonista, en contraste con las normas estéticas de la época.

Cómo era el proceso del ohaguro, la técnica para teñirse los dientes de negro

ohaguro

La aplicación del Ohaguro era un proceso meticuloso que requería de herramientas y recipientes específicos, como el mimidarai y la watashigane. Los dientes se frotaban con la cáscara de una granada para mejorar la adhesión del tinte, que debía ser reaplicado regularmente para mantener el característico brillo negro lacado. A pesar de su popularidad, la práctica comenzó a declinar en el siglo XIX, influenciada por la prohibición gubernamental para los hombres y la occidentalización de Japón, quedando relegada a ámbitos específicos como el teatro kabuki y las maiko.

En 1870, durante la era de la Restauración Meiji, la emperatriz Shōken hizo una aparición pública luciendo una sonrisa de dientes blancos, marcando el declive definitivo de esta práctica. Hoy en día, el Ohaguro se conserva únicamente en el ámbito del cine histórico y el teatro kabuki.

La emperatriz Shoken no gustaba del ohaguro.
La emperatriz Shoken

El Ohaguro no fue exclusivo de Japón; variantes de esta práctica se encontraron en otras partes de Asia, como en Tailandia, donde el rey Mongkut optó por una dentadura artificial de madera de color rojo oscuro, y en Vietnam, donde se conservan fotografías de jóvenes con los dientes ennegrecidos a principios del siglo XX. Estas prácticas reflejan una fascinación universal y atemporal por la modificación corporal en la búsqueda de la belleza, el estatus o la identidad cultural.

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