El plato que está prohibido en Europa y que es un manjar en Japón

fugu - un plato prohibido

En Japón se trata de un plato muy exclusivo. Pero en Europa su consumo está prohibido por la necesidad de una correcta preparación.

Por Federico Aikawa

El pez globo, o fugu, es un ejemplo paradigmático de cómo la gastronomía puede reflejar las profundas diferencias culturales entre países. Mientras en Japón es considerado un manjar, en España y otros países de la Unión Europea, se trata de un plato prohibido desde abril de 2004, debido a la peligrosidad que entraña su preparación y consumo.

Esta prohibición, basada en el Reglamento (CE) Nº 853/2004 del Parlamento Europeo, destaca los riesgos asociados a la tetrodotoxina, un veneno que se encuentra en este pez y que es 1.200 veces más venenoso que el cianuro.

La tetrodotoxina convierte al fugu en el pez más venenoso del mundo, con una tasa de mortalidad del 60% entre aquellos que consumen una preparación incorrecta del mismo. En Japón, la manipulación de este pez requiere una licencia especial, dada la presencia de veneno en más de 120 especies de fugu y la necesidad de cortar y preparar el pez de manera que se evite la intoxicación.

A pesar de los riesgos asociados a su consumo, el fugu es altamente valorado en la cocina japonesa, lo que demuestra la fascinante intersección entre el peligro y el deleite culinario. La necesidad de chefs especializados y con licencia para su preparación habla de un profundo respeto por las tradiciones gastronómicas y las medidas de seguridad necesarias para disfrutar de este plato.

Sin embargo, la historia del fugu toma un giro inesperado al adentrarnos en el campo de la investigación médica. Científicos de la Universidad de Granada están explorando las aplicaciones médicas de la tetrodotoxina, particularmente como un potencial tratamiento para aliviar dolores relacionados con el cáncer. Los experimentos en modelos preclínicos han mostrado resultados prometedores, sugiriendo que este veneno mortal podría tener un futuro como analgésico en el manejo del dolor neuropático.

Este enfoque en el potencial terapéutico de la tetrodotoxina ilustra una fascinante paradoja: una sustancia conocida por su capacidad para quitar la vida podría, en el futuro, desempeñar un papel crucial en mejorar la calidad de vida de pacientes con dolor crónico. Aunque la evidencia clínica aún está en desarrollo, la posibilidad de que la tetrodotoxina sirva para aplicaciones médicas abre un nuevo capítulo en la relación entre la gastronomía, la toxicología y la medicina.

El fugu en el recordado episodio de los Simpson

En «One Fish, Two Fish, Blowfish, Blue Fish», la familia Simpson decide romper con su rutina culinaria y aventurarse en «The Happy Sumo», un restaurante japonés donde Homer, en busca de algo nuevo, termina ordenando fugu. Sin embargo, el chef principal, responsable de su preparación segura, se encuentra ausente, dejando a su aprendiz a cargo de la tarea. La tensión del episodio se dispara cuando Homer se entera de que el fugu que comió podría estar mal preparado, llevándolo a creer que le quedan pocas horas de vida.

Al final, después de una noche de despedidas y reflexiones, Homer sobrevive, prometiendo saborear cada momento de su vida, solo para encontrarse pronto de vuelta en la comodidad de su sofá, comiendo chicharrones.

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