La historia de Yoshisuke Aikawa, el visionario fundador de Nissan

yoshisuke aikawa

Yoshisuke Aikawa creó la empresa Nihon Sangyo (de donde proviene la palabra Nissan) en 1928.

Por Federico Aikawa

Nacido en la aldea de Oouchi (actual ciudad de Yamaguchi) el 6 de noviembre de 1880, Yoshisuke Aikawa no solo se convertiría en un ingeniero egresado de la prestigiosa Universidad Imperial de Tokio, sino también en el pilar fundacional de lo que hoy conocemos como Nissan. Su carrera comenzó lejos de los reflectores de la política y la alta dirección empresarial, trabajando por apenas 45 centavos al día como mecánico en Shibaura Seisakusho (ahora Toshiba), una humilde posición que contrastaba con su sólida formación académica y que marcó profundamente su comprensión del proceso de fabricación.

Su visión lo llevó a Estados Unidos, donde, tras trabajar en Gould Coupler Co., aprendió técnicas esenciales para la producción de hierro fundido maleable. Esta experiencia sería determinante para su retorno a Japón, donde fundó Tobata Imono (precursor de Hitachi Metals de hoy) en 1910, estableciendo las bases de una revolución industrial con la producción de juntas maleables, cruciales para el desarrollo tecnológico japonés.

Yoshisuke Aikawa

En 1928, Aikawa asumió la presidencia de Kuhara Kogyo, renombrándola Nihon Sangyo (trad. industria japonesa), cuyo acrónimo «Nissan» nacería posteriormente. Su liderazgo no solo transformó a Nihon Sangyo en una potencia comparable a Mitsui, Mitsubishi y Sumitomo, sino que también introdujo un modelo empresarial moderno y público, devolviendo las ganancias a sus accionistas anónimos y contribuyendo al bienestar social.

Aikawa fue pionero en la industria automotriz japonesa, desafiando las convenciones al conducir un vehículo hecho en Japón, el Datson (precursor de Datsun), desde Osaka hasta Tokio. Esta hazaña simbolizó el inicio de la producción de automóviles japoneses, culminando en la fundación de Jidosha Seizou KK (que se convertiría en Nissan Motor Co. Ltda.) en 1933. Bajo su liderazgo, Nissan no solo se convirtió en el mayor productor de automóviles en Asia, sino que también comenzó a exportar, colocando a la marca en el escenario mundial.

Yoshisuke Aikawa en Nissan

A pesar de su incursión en la política como miembro de la Cámara de Representantes de Japón y su posterior retorno a Nissan, Aikawa siempre mantuvo un compromiso con el desarrollo industrial de su país. En 1943, creó una organización para apoyar a las pequeñas y medianas empresas, fundamentales para la economía japonesa. Tras la Segunda Guerra Mundial, continuó promoviendo el crecimiento de las PYMES y asumió roles clave en la planificación económica y educativa de Japón.

Yoshisuke Aikawa falleció en 1967, dejando un legado de innovación, liderazgo y contribución social. Su vida y obra siguen siendo un testimonio de la visión y el esfuerzo que impulsaron a Nissan a convertirse en un gigante de la industria automotriz global.

Nissan en la actualidad

Nissan Leaf

La importancia de Nissan en el mercado internacional no se puede subestimar. Con operaciones en más de 200 países y regiones, la compañía ha demostrado su capacidad para entender y satisfacer las necesidades de una clientela diversa y exigente. Su presencia global se ve reforzada por una amplia gama de productos que incluye desde vehículos compactos hasta camionetas y automóviles de lujo, bajo sus marcas Nissan, Infiniti y Datsun.

Uno de los factores clave detrás del éxito sostenido de Nissan ha sido su enfoque en la sostenibilidad y la innovación en movilidad eléctrica. El Nissan LEAF, introducido en 2010, no solo se convirtió en uno de los primeros vehículos eléctricos producidos en masa del mundo sino que también es uno de los más vendidos, simbolizando el compromiso de la empresa con un futuro más verde.

Además, Nissan ha sido un líder en la investigación y desarrollo de tecnologías de conducción autónoma. Su sistema ProPILOT, un conjunto de tecnologías de asistencia al conductor, demuestra el compromiso de la empresa con la seguridad y el confort de sus clientes, al tiempo que allana el camino hacia el objetivo final de vehículos totalmente autónomos.

La compañía también ha mostrado una notable capacidad de adaptación en tiempos de cambios rápidos y desafíos inesperados, como la reciente pandemia global. Nissan ha respondido con agilidad, ajustando sus estrategias de producción y venta para seguir satisfaciendo las demandas del mercado mientras garantiza la seguridad de sus empleados y clientes.

El impacto económico de Nissan es igualmente impresionante, con importantes inversiones en investigación y desarrollo, y una red global de producción y ensamblaje que genera empleo y contribuye al crecimiento económico en numerosos países.

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