Las onna-musha, las guerreras del Japón feudal

onna musha

Durante siglos, Japón contó con un grupo de mujeres muy valientes y expertas en el uso de armas conocidas como onna-musha.

Por Federico Aikawa

En las páginas de la historia japonesa, las figuras de las Onna-musha, mujeres guerreras del Japón feudal, se destacan por su valentía y habilidades en el combate, marcando su presencia no solo en los campos de batalla sino también en la literatura y el arte nipón. Estas mujeres, miembros de la clase bushi (guerrera), se entrenaron en el manejo de armas para proteger sus hogares, familias y honor durante tiempos de conflicto, desempeñando un papel crucial al lado de los samuráis.

Una de las figuras más emblemáticas de esta tradición es Tomoe Gozen, quien sirvió a Minamoto no Yoshinaka del clan Minamoto durante el Genpei War (1180-1185), una guerra que enfrentó a los clanes Taira y Minamoto. Tomoe no solo era conocida por su belleza, sino también por su fuerza excepcional, habilidades en la arquería y maestría con la espada, convirtiéndose en un símbolo de valentía y destreza en el combate.

Otra destacada Onna-musha fue Hangaku Gozen, quien se alineó con el clan Taira. La existencia de estas dos generales femeninas subraya un período en el que el estatus de las mujeres era notablemente menos desigual en comparación con épocas futuras. Durante el período Sengoku (c. 1467 – c. 1600), las mujeres no solo defendían castillos sino que también participaban activamente en batallas, formando unidades de caballería y liderando sectores de combate.

Onna-musha fue Hangaku Gozen

En el Azuchi-Momoyama y períodos Sengoku, las mujeres de clanes nobles y hasta las campesinas participaron en los campos de batalla, defendiendo fortalezas y liderando tropas en diversos conflictos. La defensa de Kunohe Castle en 1591, incluso cuando estaba en llamas durante la Rebelión de Kunohe, es un testimonio del espíritu indomable de las Onna-musha.

A pesar de su participación activa en la guerra, la llegada del período Edo y la influencia del neoconfucionismo de Edo vieron un declive significativo en el estatus de las Onna-musha. La función de las mujeres guerreras cambió en concordancia con la de sus esposos samuráis, quienes se convirtieron en burócratas, y el ideal de la mujer guerrera fue reemplazado por el de la obediencia civil pasiva.

Sin embargo, el legado de las Onna-musha perdura, inspirando el arte marcial, la literatura y la cultura popular tanto dentro como fuera de Japón. Figuras como Nakano Takeko y Niijima Yae, quienes lucharon en la Guerra Boshin, son celebradas como símbolos de valentía y, en el caso de Yae, como precursoras en la lucha por los derechos de las mujeres en Japón.

Las Onna-musha no solo destacaron por su destreza con el naginata, un arma asociada tradicionalmente con las mujeres guerreras, sino también por su participación decisiva en momentos críticos de la historia japonesa. A través de las generaciones, las historias de estas mujeres valientes han influido en la formación de escuelas de Naginata y han sido honradas en festivales y en la cultura popular, recordándonos la fuerza y determinación de las mujeres en la historia de Japón.

Las armas más usadas por las onna-musha

  1. Naginata: La más popular y simbólica arma de las Onna-musha. Es un arma de asta que consiste en una larga vara de madera con una hoja curva en su extremo. La naginata era valorada por su alcance, que permitía compensar la ventaja de fuerza y tamaño del cuerpo de los oponentes masculinos, siendo efectiva en combates a corta distancia y contra la caballería.
  2. Yumi (Arco largo japonés): Las Onna-musha también eran arqueras competentes. El yumi era utilizado tanto para la caza como en el campo de batalla, permitiendo a las guerreras atacar a distancia.
  3. Katana y Wakizashi: Aunque más asociadas con los samuráis masculinos, algunas Onna-musha también manejaban estas espadas. La katana es un sable largo y curvado, mientras que el wakizashi es más corto. Ambas podían ser usadas en combate cercano y para el ritual del seppuku (suicidio ceremonial).
  4. Tanto: Un pequeño puñal japonés, utilizado tanto como arma en combate cercano como para la defensa personal.
  5. Armas de asedio y defensa de castillos: Aunque no se mencionan específicamente las armas, es probable que las Onna-musha participaran en la defensa de castillos utilizando armas de asedio como arcos grandes (para disparar proyectiles a larga distancia) y otras herramientas para la defensa de fortificaciones.
  6. Teppo (Arcabuz): Aunque su uso por parte de las Onna-musha no es tan documentado, el teppo fue una arma de fuego introducida en Japón en el siglo XVI que cambió la manera de hacer la guerra, y es posible que algunas mujeres guerreras lo hayan utilizado, especialmente en los períodos más tardíos como el Sengoku y el Azuchi-Momoyama.

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