La historia de Masahiro Hara, el inventor del código QR

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Masahiro Hara necesitaba crear una solución para la industria japonesa y creó el código QR que usamos en todo el mundo.

Por Federico Aikawa

Usar códigos QR es parte de nuestro día a día cotidiano. Tenemos QR en menúes de bares y restaurantes, hacemos pagos de MercadoPago con QR o accedemos a enlaces en publicidades en la vía pública vía un QR.

Su historia comienza en 1994, cuando el mundo fue testigo de un cambio radical en la forma en que leíamos los códigos: el nacimiento del sistema de código QR. Detrás de esta innovación estaba un grupo de ingenieros de DENSO WAVE (subsidiaria de Toyota), liderado por Masahiro Hara, quien se sumergió en el desarrollo de este sistema.

Masahiro Hara, entonces Gerente General del Departamento de Ingeniería de DENSO WAVE, comenzó su viaje en respuesta a las necesidades emergentes de los sitios de manufactura. En la década de 1980, los códigos de barras dominaban la industria de la manufactura, distribución y venta al menor.

Sin embargo, con la diversificación de la producción, se hizo evidente la necesidad de un sistema de códigos que pudiera almacenar más información para un control de producción más detallado. Este desafío condujo a Hara a contemplar más allá de los códigos de barras, buscando desarrollar un sistema que no solo almacenara más datos, incluyendo caracteres kanji y kana, sino que también permitiera una lectura más rápida.

La tarea no fue sencilla. Hara y su equipo de solo dos miembros se aventuraron a desarrollar un nuevo sistema de códigos 2D. El desafío más significativo fue cómo lograr que estos códigos 2D se leyeran rápidamente, una tarea complicada por la dificultad de los escáneres para reconocer su ubicación. La solución ingeniosa de Hara fue incorporar un patrón de detección de posición en tres esquinas del código, permitiendo así que los escáneres identificaran y leyeran el código con precisión y rapidez.

Después de un año y medio de desarrollo, pruebas y errores, el equipo de Hara logró un gran avance: el sistema de código QR, capaz de almacenar aproximadamente 7,000 números y con la capacidad de codificar caracteres kanji. Este sistema no solo almacenaba una gran cantidad de información, sino que también se leía a una velocidad más de diez veces superior a la de otros códigos.

código qr

Los códigos QR demostraron ser excepcionalmente adecuados para su uso en campo, gracias a su resistencia a la suciedad y al daño, y a su capacidad de ser leídos con precisión incluso cuando están parcialmente dañados. Estas características los hicieron ideales para entornos de fabricación y más allá.

Masahiro Hara, aprovechando la experiencia previa de DENSO WAVE en el desarrollo de tecnologías de reconocimiento, impulsó la creación de un código fácil de leer. Esta base de conocimientos permitió a DENSO WAVE continuar desarrollando algoritmos de reconocimiento de vanguardia, manteniendo a sus productos a la vanguardia en la capacidad de lectura de códigos QR.

La utilidad de los Códigos QR ha trascendido la industria manufacturera, encontrando aplicaciones en boletos, publicidad y más. Respondiendo a las necesidades de la sociedad, DENSO WAVE ha evolucionado el sistema de códigos QR con innovaciones como el SQRC para una mayor seguridad y el Frame QR, que mejora el diseño del código.

Desde su concepción, Masahiro Hara y su equipo han transformado una necesidad de eficiencia en manufactura en una revolución tecnológica. Hoy en día, el Código QR es un testimonio de la innovación y visión de futuro, prometiendo seguir evolucionando para satisfacer las necesidades emergentes de la sociedad.

Cómo funciona el código QR

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Estructura Básica:
  • Cuadrados de Posicionamiento: En tres de las esquinas del código, hay cuadrados que ayudan al dispositivo lector a identificar y orientar el código correctamente, sin importar el ángulo en que se presente.
  • Patrones de Alineación y Sincronización: Estos ayudan a estabilizar la cuadrícula sobre la que se organizan los datos, asegurando que el contenido pueda ser decodificado correctamente incluso si el código está distorsionado o parcialmente obstruido.
  • Datos y Corrección de Errores: El código QR utiliza módulos negros y blancos para representar los datos. También incluye información redundante para corregir errores, lo que significa que puede recuperar información incluso si parte del código está dañada o cubierta.
Escaneo y Decodificación:
  • Al escanear un código QR con un dispositivo (como un smartphone), el software de escaneo primero identifica los cuadrados de posicionamiento para determinar la orientación del código.
  • Luego, mapea el código en una cuadrícula y utiliza los patrones de alineación y sincronización para interpretar la disposición de los datos.
  • El software procesa los módulos (los cuadritos negros y blancos) dentro de la cuadrícula para decodificar la información, convirtiendo el patrón en una cadena de datos digitales.
  • Finalmente, el software aplica algoritmos de corrección de errores para corregir cualquier error o dato faltante debido a daños o distorsiones en el código.
Tipos de Datos:
  • Un código QR puede almacenar varios tipos de información, como texto simple, URL, información de contacto (vCards), redes Wi-Fi (SSID y contraseña), y más. Esto lo hace extremadamente versátil para diversas aplicaciones, desde marketing hasta logística y más allá.
Ventajas:
  • Capacidad de almacenamiento alta comparada con los códigos de barras tradicionales.
  • Lectura rápida y desde cualquier ángulo.
  • Buena tolerancia a daños gracias a la corrección de errores.

Los principales usos del código QR en la vida cotidiana

Los códigos QR se han integrado en muchas áreas de nuestra vida cotidiana y profesional debido a su versatilidad y eficiencia:

Publicidad y Marketing:
  • Enlaces a Sitios Web: Los códigos QR se usan en carteles, folletos, y anuncios para dirigir a los usuarios a sitios web, promociones, descuentos, y más.
  • Tarjetas de Visita Digitales: Al escanear un código QR en una tarjeta de visita, puedes guardar automáticamente la información de contacto en tu teléfono.
Pagos Móviles:
  • Transacciones sin Efectivo o Tarjeta: Los códigos QR se han convertido en una forma popular de realizar pagos en tiendas, restaurantes, y otros establecimientos, facilitando transacciones rápidas y seguras.
Información y Entretenimiento:
  • Museos y Exposiciones: Los códigos QR ofrecen a los visitantes acceso a información adicional sobre obras de arte, exposiciones, y otras atracciones.
  • Eventos y Espectáculos: Los boletos electrónicos con códigos QR facilitan el acceso a eventos y espectáculos, agilizando los controles de entrada.
Redes Sociales:
  • Compartir Perfiles: Algunas plataformas de redes sociales generan códigos QR para que los usuarios compartan fácilmente sus perfiles con otros.
Educación:
  • Material de Aprendizaje Interactivo: Los educadores utilizan códigos QR para proporcionar acceso a recursos educativos, videos explicativos, y actividades en línea.
Salud y Seguridad:
  • Menús de Restaurantes: En respuesta a la pandemia, muchos restaurantes reemplazaron los menús físicos por códigos QR para reducir el contacto y mejorar la higiene.
  • Rastreo de Contactos y Información sobre la Salud: Los códigos QR se han utilizado para el rastreo de contactos en lugares públicos y para proporcionar información actualizada sobre salud y seguridad.
Logística y Gestión de Inventarios:
  • Seguimiento de Paquetes: Las empresas de logística utilizan códigos QR para el seguimiento eficiente de envíos y manejo de inventarios.
Acceso a Servicios Digitales:
  • Conexiones Wi-Fi: Los códigos QR permiten a los usuarios conectarse a redes Wi-Fi sin tener que ingresar manualmente contraseñas complejas.
  • Descargas de Aplicaciones: Los desarrolladores promocionan sus aplicaciones mediante códigos QR que enlazan directamente a las tiendas de aplicaciones.

Estos son solo algunos ejemplos de cómo los códigos QR se han integrado en diferentes aspectos de nuestras vidas, simplificando acciones cotidianas y abriendo nuevas posibilidades para la interacción digital.

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