Japón 101: guía para planificar tu primer viaje

Si planeas tu viaje con anticipación y te preparas adecuadamente, tu primera experiencia en Japón puede ser un viaje inolvidable que te deje con ganas de volver una y otra vez.

Por Federico Aikawa

Viajar al extranjero siempre implica una aventura llena de nuevas experiencias y desafíos interesantes. Y en el caso de Japón, es probable que te enfrentes a situaciones que nunca antes habías experimentado, desde dormir en un futón por primera vez hasta subirte a un autobús nocturno con destino a Osaka. Por eso, es importante estar preparado y conocer algunos aspectos básicos antes de emprender tu primer viaje al país del sol naciente.

Además de tener en cuenta las precauciones necesarias en el contexto post-pandemia, hay algunos consejos fundamentales que debes tener en cuenta al planear tu viaje a Japón. Desde la organización de los transportes y alojamiento, hasta la elección de las rutas y lugares a visitar, hay muchas cosas que debes considerar para hacer de tu viaje una experiencia inolvidable.

En este sentido, es importante tener en cuenta que Japón es un país con una cultura muy distinta a la occidental, por lo que es necesario estar abierto a aprender y adaptarse a las costumbres y normas sociales. Pero no te preocupes, porque los japoneses son muy amables y acogedores, y siempre están dispuestos a ayudar a los visitantes.

No te quedes solo en Tokio

Japón es un destino que atrae a muchos turistas de todo el mundo, y no es difícil ver por qué. Con su cultura única, su comida deliciosa y sus paisajes impresionantes, Japón tiene algo para todos. Pero muchos visitantes primerizos cometen el error de centrarse solo en Tokio, sin explorar mucho más allá. Si realmente quieres conocer lo que Japón tiene que ofrecer, debes ampliar tus horizontes.

Una forma de hacerlo es elegir una ciudad como base y encontrar algunas excursiones interesantes en la zona para experimentar un poco más de la cultura local. Por ejemplo, mientras estás en Tokio, puedes viajar a lugares como Nikko, Chichibu, Kamakura o Kawagoe en un día. Estas áreas te dan un sabor de la vida fuera de las grandes ciudades.

Excursión privada a Kamakura y Yokohama

También es importante que consideres qué tipo de vacaciones te gustan en general. Muchos visitantes primerizos solo piensan en Japón como Tokio o Kioto, pero hay todo tipo de regiones para explorar. Desde esquiar en Hokkaido, Nagano o Niigata, disfrutar de las playas en Okinawa, Kyushu o Chiba, explorar los senderos naturales en casi toda Japón, conocer las tradiciones en Kioto, Tochigi o Ishikawa, o disfrutar de la vida en la ciudad en Osaka, Fukuoka o Sapporo.

Y no solo hay belleza en Japón durante la temporada de sakura, sino durante todo el año. Hay algunos lugares particularmente hermosos en otoño, que no deberías perderte. Así que, ya sea que estés interesado en la cultura, la comida, la naturaleza o la vida en la ciudad, Japón tiene algo para ti. No te limites a Tokio, explora lo que este increíble país tiene para ofrecer.

Planifica tu transporte con tiempo

Planear un viaje requiere mucho más que elegir un destino. Una vez que decides a dónde ir, debes pensar en cómo llegar allí y esto es especialmente importante si planeas viajar a Japón por primera vez.

No hagas suposiciones sobre la facilidad de transporte de A a B, ya que podría ser más complicado de lo que piensas. Por ejemplo, los taxis pueden parecer la opción más fácil, pero son caros y a menudo difíciles de encontrar fuera de las grandes ciudades.

La opción de transporte más conveniente y costosa es el Shinkansen o tren bala. Si viajas temporalmente como turista, comprar un JR Rail Pass es la mejor manera de ahorrar en costos de transporte.

Japan Rail Pass con envío incluido

Si viajas con un presupuesto limitado, los autobuses y trenes locales son una buena opción, aunque tardan más tiempo en llegar a su destino.

Si tienes pensado explorar áreas menos turísticas, el alquiler de un coche es una buena opción, aunque debes tener en cuenta los costos adicionales de peajes y el combustible.

Los taxis son caros, pero útiles si te pierdes el último tren o si estás viajando dentro de los límites de la ciudad.

Por último, si tienes pensado utilizar varios medios de transporte, puedes adquirir una tarjeta Pasmo o Suica, que se puede utilizar en autobuses y trenes locales. Ten en cuenta que los taxis y autobuses locales pueden tener poco o ningún servicio en inglés, especialmente en áreas menos pobladas.

Consigue un servicio de internet móvil o pocket Wi-Fi

Si estás planeando un viaje a Japón, hay algo que no debes pasar por alto: la conectividad. Además de ser útil para ver mapas y compartir fotos de tus lugares favoritos, el acceso a internet puede ser la diferencia entre comer pechuga de pollo y corazón de pollo. Afortunadamente, hoy en día existen aplicaciones de traducción que pueden facilitar mucho tu experiencia en el país.

Tarjeta eSIM con Internet para Japón

Hay varias opciones para conseguir conectividad en Japón. Puedes comprar tarjetas SIM o pocket WiFi en tiendas de electrónica como Yodobashi Camera o BIC Camera en las ciudades, pero probablemente la opción más fácil es alquilarlas en el aeropuerto. Allí es más probable que encuentres a alguien que hable inglés y que pueda explicarte cómo utilizar todo y devolverlo al final. Además, es una tarea que puedes realizar de inmediato antes de llegar a tu hotel.

También existen otras opciones en línea, como Holafly, donde puedes ordenar tus tarjetas eSIM antes de llegar a Japón. No olvides que una buena conexión a internet puede hacer una gran diferencia en tu viaje a Japón.

¿Hablan inglés en Japón?

Si estás planeando viajar a Japón, es importante tener en cuenta que el idioma puede ser una barrera para aquellos que no hablan japonés. Mientras que en las grandes ciudades es más probable encontrar personas que hablen inglés, en las zonas rurales es menos común.

Es cierto que hace algunos años la gente solía utilizar diccionarios electrónicos, pero hoy en día la mayoría prefiere utilizar aplicaciones como Google Translate, que ha avanzado mucho en los últimos años. Sin embargo, es importante tener en cuenta que esta aplicación funciona mejor con frases cortas.

Si estás preocupado por el uso de la batería o el consumo de datos, también existe la opción de llevar contigo un dispositivo como Pocketalk, que te permitirá comunicarte con los locales de manera más fácil. En cualquier caso, siempre es recomendable llevar algunas frases básicas en japonés para poder comunicarse en situaciones cotidianas.

Entender la cultura japonesa

Si estás preparando tu viaje a Japón, no solo es importante tener en cuenta la vestimenta y el transporte, también es vital que sepas cómo comportarte en los lugares que visites. La cultura japonesa es muy diferente a la occidental, por lo que es posible que encuentres costumbres que te sorprendan.

En algunos restaurantes y bares tradicionales japoneses, llamados izakaya, es común que debas quitarte los zapatos y sentarte en cojines en el suelo. Además, es probable que te cobren una tarifa de servicio llamada «otoshi», que incluye un pequeño plato al inicio de la comida. Recuerda que esto no es negociable y todos los clientes deben pagarlo.

En los ryokan, posadas tradicionales japonesas, es común que el horario y la comida estén programados con anticipación. Si bien algunos lugares permiten cierta flexibilidad, es posible que debas desayunar temprano y dormir en futones en lugar de colchones.

Es importante mantener la mente abierta y respetar las costumbres locales, «hacer como los romanos». Si por alguna razón no sabes qué hacer, siempre puedes disculparte diciendo «sumimasen» (disculpe / perdón).

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